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2015年06月22日

【科健籽】拉長基因 抗壓第一命長久

【科健籽:趣味科普】
壓力本無好壞,你應付得來的,它就殺不死你,或許還會讓你成長。哲學家尼采有句名言,說「殺不死我的都會讓我更強大」(Was mich nicht umbringt, macht mich starker)。西奈山伊坎醫學院的院長Dennis Charney的幾十年研究指出,只要我們學習面對小小壓力,反而會像打了壓力疫苗(stress inoculation)那般,有助抗壓,也許就是江毅叔那句「咁多人死唔見你死」中的玄機。

人生在世,本來就是應付壓力的旅程,我們的祖先正正因為有這與生俱來的fight-or-flight response的應激能力,所以才能在惡劣的環境下評估形勢,打不過就走,最後死裏逃生。死不去的當然把這個應激能力遺傳了給我們,也就是所謂的下丘腦-垂體-腎上腺軸(簡稱HPA軸),該應激系統讓身體分泌皮質醇,增加血壓和血糖水平等,提升應付危機的能力。不過都市人不懂處理壓力,經常讓自己爆煲,亂了章法,小事一樁都如臨大敵神經兮兮,應激系統長期亢奮,事無大小都分泌皮質醇應激,身體就會多毛病,長期壓力過大都可致高血壓、心臟病和癌症甚至焦慮症抑鬱症等等心理問題。
科學家近年更發現,放着不管,可能會縮短我們的基因,加速老化。生物學告訴我們,在細胞核裏由基因組成的染色體,它的末端喚作「端粒」(telomeres)。這些端粒會隨着細胞分裂而越來越短,換言之,端粒會隨着年歲增長而縮短,也是人類老化最準確的指標之一,原來做人真的有「命數」,若無天災人禍,看看端粒屈指一算,就知道大概可以活多久了,所以近年不少研究都是針對如何拉長「端粒」來延長我們的壽命。

壓力下成長 「端粒」會較短

史丹福大學心理系主任戈特利布(Ian Gotlib),去年評估了97位10至14歲的女孩,發現在壓力環境下成長的女孩,「端粒」會較短,壓力激素皮質醇升幅較大,說明處理小事都會反應過激,跟身體老化有直接關係。有指活在當下的人,較少憂慮,他們的「端粒」會較長,而經常想東想西顧慮重重的人「端粒」會較短,老得快。
抗壓方法其實有很多,有的建議跟人和動物多接觸,例如養隻可愛小狗,可分泌如催產素(oxytocin)等愛的激素,幫助減壓 。此外有實驗指出,每天到戶外多走走,多曬太陽多說笑都有奇效,最要緊的還是思想正面切忌愁眉不展。另外,研究證明,多做運動鍛煉毅力,應激系統正常化。對經常運動的人來說,他們的皮質醇會在接受每項挑戰後直線下滑至正常水平,比不運動的人快冷靜過來,所以智者常言處事無他,懂得面對它放下它,遇事不退縮,小小壓力等於激勵,人自然活得開心又長命。

參考資料:
"The psychobiology of depression and resilience to stress: implications for prevention and treatment."Annu Rev Clin Psychol. 2005;1:255-91.
“Telomere length and cortisol reactivity in children of depressed mothers.” Molecular Psychiatry (2015) 20, 615–620
"Telomeres and early-life stress: an overview." Biol Psychiatry. 2013 Jan 1;73(1):15-23.
"The effect of physical activity on psychological distress, cortisol and obesity: results of the farming fit intervention program" BMC Public Health. 2013; 13: 1018.

記者:陳以恒
編輯:黃子卓
美術:楊永昌

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