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2016年01月15日

【趣味科普】癡肥爸個仔都會肥? 謎底精蟲尋

你的精子如何,你的孩子也必如何。將於二月生物學期刊《Cell Metabolism》發表的研究指出,無論你是肥爸和瘦爸,都會有訊息記錄在精蟲的基因,在傳宗接代的刹那,把肥瘦的訊息傳到下一代。

科學家指出,你今天體形如何,說不定跟你爸的精蟲質素息息相關。哪你問肥胖可以遺傳嗎?胖的一定生胖的,瘦的一定生瘦的嗎?哪你爸肥,代不代表你也會肥呢?儘管研究沒有這麼說,但實驗顯示,改變生活習慣和環境因素,都可直接改變精蟲的樣子。譬如說,透過增肥或瘦身,都可以改變基因訊息遺傳下去。這個現象在動物世界中早有所聞。五年前哥本哈根大學巴萊士博士(Romain Barres),將高脂食物狂餵給雄性老鼠,然後讓牠跟雌鼠交配傳宗接代,生下的老鼠胰島素分泌失衡,也較吃正常餐單的老鼠胖,證明鼠爸爸的飲食習慣也會遺傳給孩子。哪人的實驗又如何?當然不能照辦煮碗的把人餵胖了然後迫他交配生孩子,但卻可以反過來,觀察一些癡肥的病人在胃繞道手術後,是否因為吃少了,而改變了他們精子的基因。
巴萊士博士於五年後就透過這個臨床實驗而找到答案,他發現做過減肥手術的胖男,精蟲基因的確出現戲劇性變化,雖然減肥改變不了精子的DNA排序,但卻干擾到這些DNA如何呈現,正是科學界近年熱議的「表觀遺傳」(epigenetics),這個改變對於那些控制食慾的基因尤為顯著。減肥男的基因改變,由手術後首周的1500個,增至一年後4000個之多,雖然不能就說他們的孩子一定是瘦的,但起碼證明了,減肥的訊息都可以遺傳,基因可以透過環境因素改變,可以透過人的飲食習慣去改變。換言之,你的生活得健康不健康,都會透過精蟲,傳給孩子的。

參考資料:
Donkin, Ida & Romain Barrès, "Obesity and Bariatric Surgery Drive Epigenetic Variation of Spermatozoa in Humans." Cell Metabolism 23, 1–10 (February 9, 2016)
Ng SF, Lin RC, Laybutt DR, Barrès R, Owens JA, Morris MJ."Chronic high-fat diet in fathers programs β-cell dysfunction in female rat offspring." Nature. 2010 Oct 21;467(7318):963-6.

記者: 陳以恒

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