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2016年03月13日

【小企鵝×果籽】《爛泥怪》:成長的荒謬

書中的「爛泥怪」同時隱喻青少年成長面對莫名困境。

中大醫學院女生自殺,黃大仙竹園南邨中四男生墮樓亡,翌日早上看新聞,又一宗天水圍中一學生自殺,執筆之際新聞再傳來黃大仙港大學生墮樓身亡,短短五日內竟然發生四宗學生自殺,據統計,由去年9月開學至今,共21宗學生自殺,年紀最小的只有11歲。看見這些數字,心裏很難過,這麼年輕就選擇結束生命,他們背負着多大的壓力、折磨、委屈、難過,最後才選擇了「到此為止」。

成年人除了那句陳腔濫調的「請愛惜生命」外,是否就只能袖手旁觀?自殺的年青人,生命只經歷了十多年,懂得思考人生的可能不過數年,面對挫敗硂壓力,也不知如何應付。如果他們需要一個避風港,我相信是閱讀,讓文字、圖畫安撫不安心靈。
據BBC中文網報道,日本內閣府統計1972年到2013年間,在總計18,048名自殺青少年當中,平均有92人在8月31日自殺,9月1日為131人,9月2日為94人。去年9月一位叫河合美穗的鐮倉圖書館管理員,看到統計數字後感悲痛難耐,發了一條短訊說:「第二學期馬上就要開始了。如果你由於痛恨學校正在考慮自殺,為甚麼不到我們這裏來?這裏有漫畫書、輕鬆小說。就算你在這兒待上整整一天,誰也不會說你。即將進入9月,如果你在考慮寧死不上學,請記住,我們是你的庇護所。」短訊立即被廣傳並得到很多人認同。這報道令我想起昔日在多倫多念初中的日子,那時學校生活並不愉快,因英語能力差,常被拿來當笑柄,感覺很大壓力。放學後會一個人到Agincourt的公共圖書館看書,待至人家關門才回家,圖書館的小說陪伴我度過這段艱難日子。

閱讀是精神的庇護所

今日同各位介紹的兒童小說家叫Louis Sachar(薩奇爾),其新作《Fuzzy Mud(爛泥怪)》是以一間私立伍德中學為背景,塔瑪亞是個守校規又聰明的五年級女生, 和大她兩歲的鄰家男孩馬修一同上學。 一天,終日在校內蝦蝦霸霸的查德揚言放學後單挑馬修,慌亂之下,塔瑪亞抓起地上的「爛泥巴」往查德臉上扔去, 之後塔瑪亞的手開始起水泡流血;查德隔天沒回家也沒去學校;連馬修都從學校偷跑出去, 經學校和警方調查後,發現一切都和學校旁邊那片樹林中的「長毛的爛泥巴」有關。《爛泥怪》表面是關於環境污染的故事,但書中的「爛泥怪」同時是隱喻青少年成長面對莫名困境,如何通過膽識、諒解、關懷及友情從困境中脫身,獲得新生。
《爛泥怪》是敍述生命的故事,主角面對生命中錯綜複雜的問題,然後用方法解決,讀者會自自然然代入角色,將自己想像成故事的主人翁,易地而處,會選擇同樣處理態度,或採取不同的解決方法呢?不知不覺間我們親近了這本小說,而小說內的故事,也反過來撫慰現實中的失落心情。
人生起起伏伏,讓閱讀進入生活,給精神找一個庇護所,在苦悶受傷時得到安慰治癒,拾起勇氣去面對紛亂世界。

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撰文:鄺穎萱
編輯:李寶筠
美術:利英豪

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