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2016年05月18日

【寵物籽】畫了一輩子貓畫家 創貓貓擬人化潮流

Louis和他的貓Peter。

今天為大家介紹一位畫了一輩子貓,甚至晚年時不幸罹患精神分裂症,仍沒有停止創作的畫家。Louis Wain(1860—1939)生於倫敦,他的五個妹妹,都是終身未嫁,最年幼的一個在他30歲時,因精神失常而被送進精神病院,其餘幾人就一直跟他和母親同住。

Louis家貧,本就讀於倫敦藝術學校,20歲時父親去世後,就沒有再上學,而跑到街上當街頭畫家,支持一家的生活。他擅長畫動物和田園景色,後來亦有幸為多家報刊雜誌畫插圖,收入總算穩定。23 歲時他娶了妹妹的家庭教師,比他大10歲的 Emily Richardson,讓兩人在當時的社會受盡白眼。Louis 其後搬離家跟Emily 同住,可惜太太不久後患上癌症,其間Louis訓練兩人的寵物貓Peter小把戲逗太太開心,又開始繪畫Peter的有趣模樣。Louis將這輯貓畫寄給多間報館,沒想到一舉成名,從此成了專門畫貓的畫家。

三年後,Emily便被病魔奪去生命。Louis的創作繼續圍繞貓。1886 年,他在《倫敦新聞畫報》聖誕版上刊登的作品「一隻小貓的聖誕派對」,就是他首幅將貓擬人化的試驗作。畫中的150隻貓,都跟Peter很像。自此,他筆下的貓開始站立和用雙腳走路,有的身穿優雅服裝,有的會演奏樂器、飲茶、打牌等等,成功在當時的維多利亞時代,帶起了擬人化動物圖畫的潮流。他就曾經說過自己會帶素描本到餐廳等公共場所,將不同姿態的人畫下,掌握人類的特徵。此後30年間,Louis年產過100 幅畫,他的作品出現在童書、明信片和雜誌上,部份充滿諷刺當時社會不公平現象的意味。1898至1911年間,他更是貓會National Cat Club的主席,活躍於多個動物保護團體。

一些學者曾猜測Louis晚年患上精神分裂症,可能是由一種常見於貓體內的寄生蟲「弓形蟲」引起,但弓形蟲致病的理論至今仍在研究中。後期Louis在醫院內常跟花園內的貓一起,妄想症的病情亦開始放緩。他仍然以畫畫為樂,雖然風格與過去大相徑庭,但主題還是他最愛的貓。

記者:許政

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