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2016年08月27日

【專題籽】港隊全球排十七冇人知 板球少年打波被趕

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【專題籽:胚芽故事】
兩年前,香港男子板球隊在世界級板球賽事「20回合制世界賽」分組賽擊敗爭標大熱的主辦國孟加拉,震撼板球界;2015年港隊全球排名第10,是史上最高,現時亦排名17,表現出色,但公眾仍不聞不問。沒有固定球場、打球被驅趕是家常便飯,不過在港成長、多次代表港隊U16青年軍出戰的巴基斯坦裔少年Mohammad Usman,卻要在蔗渣資源中打出燒鵝級數!

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板球是印度、巴基斯坦、孟加拉等國的國民運動,可惜香港能打板球的地方少,走進較多南亞裔人士聚居的社區,如東涌、觀塘等,不難發現他們會在足球場、籃球場閒置時,三五成群開波。翻查近年學界聯賽紀錄,稱霸板球界的,往往不是傳統精英名校和財力豐厚的國際學校,而是名聲不太響、招收許多南亞裔學生的地區學校。
暑假的某個下午,平時是足球場和籃球場的觀塘康寧道遊樂場,舉辦了一場山寨板球賽。賽事由觀塘「融匯–少數族裔人士支援服務中心」主辦,跟坐在場邊的板球小將閒聊,他們會面不紅耳不赤地說:「我想做板球員,打香港隊,實力再強的話,便代表巴基斯坦!」有一位小球員的回應更可愛:「做板球員好玩,因為不用念書!」夠誠實!
板球賽本應下午五時開始,但同一場地舉行的社區足球賽將近五時才完結。在旁準備就緒的板球少年和活動負責人不慌不忙,不出15分鐘,足球場就變身成板球場:這裏沒有板球賽事必備、重要性好比足球龍門的木製「三柱門」,球員自備塑膠三柱門即場組裝;三柱門附近的區域線當然欠奉,沒問題,即時量度位置,用粉筆把線劃在地上。
另一邊廂,觀眾席上的球員從背包裏取出網球及電線膠布,三兩下就做了比賽用的tape ball(簡易板球)。「正規賽事用的板球為木製,球員要有保護裝備才可落場,擊中的話可致命。但這裏根本不是板球場,附近又多人,球員又沒有裝備,太危險。所以只用tape ball。」板球賽負責人Khan Khursheed Ahmed(Khush)說。雖說是簡易球賽,不過做點手腳,都可提升球賽的「像真度」,「正規木製板球的走向及速度,會隨球的使用度出現微妙變化,極考球員應變。Tape ball沒有這特色,我們便在特定局數換上一個『half-taped ball』(膠布只包着半個網球),盡量模仿真正板球賽。」球賽正式開始,投球員起勁跑,揮臂投球,擊球手「噗」一聲把球擊中,觀眾席爆出一陣歡呼。
這次板球聯賽,籌辦過程並不容易,「場地是最大問題。別說板球場,這裏連足球場也非常緊絀,下個星期便不能使用這球場。我們還在尋找下星期比賽的場地。」Khush苦笑道。當天所見,保安不時出現,勸球員不可在足球場內打板球。「我們也明白,縱然網球的殺傷力較低,但總有擊中途人的危機。」事實上,據現場保安所述,過往着實有途人被板球打傷。「但難得有一項活動,可以凝聚這班青少年。要知道,他們對板球的興趣比足球還大!」

球賽水平參差 垃圾桶扮三柱門

別小覷球賽水平參差,許多土生土長的港隊代表,未接受港隊正規訓練前,就是在屋邨樓下的空地、不同球類運動場(總之不是板球場)裏接觸板球,並愛上這項運動。這次比賽,亦是卧虎藏龍:比賽搞手之一兼教練兼球證Asif Hussain,便是前港隊U19青年軍的主教練;而落場打波的少年球員,許多都是現役港隊青年軍成員,Usman就是其一,身形魁梧、架着眼鏡的他不多言,惟獨說起板球,話就比較多,「有些小朋友連塑膠三柱門都沒有,索性搬附近的垃圾桶湊合!後來我加入了港隊U16青年和本地球會,才較少在街上打球。」
9月,香港U19青年軍將到馬來西亞作賽,「前幾天我知道自己成為U19初選名單一員,打開電郵一刻,開心得在家中跳來跳去。不過還不能掉以輕心,因為出發前教練才會決定最後隨隊名單。」暑假後升讀中六的Usman並不是空談夢想。身為學界板球勁旅地利亞修女紀念學校 (協和)主力,他每星期都要參加幾次港隊訓練。來自各區的少數族裔社群都愛自組球隊,參加地區球賽。家住觀塘的Usman見當區的「融匯」中心沒有任何板球隊,便主動聯絡中心負責人Khush組織球隊,參加地區聯賽。今次的聯賽,他不但身任隊長幫忙訓練年輕隊友,亦處理許多行政事務和幫忙佈置球場等。
堂堂少年軍代表,平常與水平較高的港隊隊友打正規板球,現在來到足球場打山寨板球賽,不會覺得無癮嗎?「這類球賽與正式比賽的分別的確很大,比如擊球較易,球比較輕等。如果你真正熱愛板球,你不會介意,而且聯賽有許多好手。我覺得應把握任何鍛鍊的機會!」父親從事運輸業,暑假時在練波前後,Usman不時要到父親工作的地方幫忙。「其實父親並不贊成打波,覺得要多念書。不過每次我代表香港出賽,他都很高興,只是沒有說出口而已。未來如果可入選港隊,打一場像之前對孟加拉的經典比賽,我想他會無比驕傲。」

板球問與答

板球是紳士還是平民運動?

板球源自英國,透過殖民地傳至世界各地,許多英聯邦國家中,如印度、澳洲和巴基斯坦,板球都是國民運動,地位好比足球之於英國。在香港,「木球會」(回歸前「板球」譯名為「木球」)多在殖民地早年成立。若非球技出眾成為球會運動員,一般人要成為會員,要由熟人推薦,會籍亦相當昂貴,所以港人覺得板球是上流社會玩意。

香港板球設施如何?

現時可供舉辦國際賽的場地為「天光道遊樂場」,康文署亦指定三個人造草地球場及開放部份硬地足球場,容許進行簡易板球。由於設施嚴重不足,港隊沒有固定訓練場地,要借用八個不同地方,當中包括許多私人板球會。

香港板球有多強?

近十年香港板球,可謂進入了黃金年代,出色球手包括Nadeem Ahmed、Babar Hayat等。在前教練Charlie Burke帶領下,香港板球隊更先後在重要賽事戰勝世界級強隊如阿富汗、孟加拉等。現時香港板球的全球排名為17。

撰文:李寶怡
攝影:陳永威
編輯:李寶筠
美術:利英豪

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