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2016年10月01日

【專題籽】港鐵何文田站開通在即 40年洗衣店坐看風雲變

【專題籽:胚芽故事】
洗衣行業逐漸工廠化,提供乾濕洗、熨衫、去迹一條龍服務的洗衣店不多,何文田愛民邨的「美麗華機器洗衣」是其中一間仍沿用早年工場模式的舊式洗衣店,在邨內服務居民逾40年。走到裏面的小房間,工作枱上堆滿藥水,還有懸掛在半空的喉管,似足化學實驗室,「這支是從日本買回來的超音波槍,它利用超音波先把污迹震鬆,我們再用藥水清潔,那就事半功倍。」老闆張錦榮興高采烈地示範,拿這個、用那個,不消一分鐘便把衣物上污迹清除。隨着港鐵伸延至何文田,張錦榮坐看風雲變,「加租也擔心不來,不知道領展租務部會有何動作,他們亦要因應市場調整租金,我都預計不到。」他淡淡然說。

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位於何文田的愛民邨於1973年底陸續入伙,「美麗華」則在兩年後開業,屬於首批入邨的商戶,可謂「睇住愛民大」。曾塗上金漆的招牌已變成啡色,更缺了幾畫,上面的「機器洗衣」更令人費解,用機器洗衣服都是賣點?「在幾十年前,有機器已經是件很威水的事,其他洗衣店是手洗的,我標榜用機器清洗,屬於高檔一點的洗衣店。」張生笑着道出店名由來。那個年代洗衣大多用一種名為3040的化學品作乾洗藥水,工人把衣服放進大桶內手洗,「最初期的洗衣店沒有磅洗,直至『威士汀』引入自助機,該店是香港自助洗衣的先鋒。當時我們引進『威士汀』乾洗機去乾洗衣服,現在用的藥水四氯乙烯,我們當時已經開始用。」店內又新引進「威士汀」自助濕洗機,所以特別在店名上加上機器洗衣作招徠。這樣的洗衣小店已買少見少,「過去20、30年,地舖不斷面對清拆和加租的問題,坊間的洗衣店都交給位於工業區的洗衣廠集中處理。」

分析污迹由來和成份 對症下藥

工廠講求效率,需要大量乾洗,「美麗華」則選擇逐件處理,「我們要因應每件衣物的質地和情況處理,需花上較多的時間,但可以保持衣物的質素。」張生憑肉眼觀察、再拿上手,已可分辨這件衣物需要怎樣處理,這全靠多年的紡織和製衣經驗。當年在理工學院讀紡織的他曾管理有10間分店的洗衣廠,直至1995年才接手「美麗華」。中學已對化學有濃厚興趣的張生是去迹能手,這成為「美麗華」的主要業務之一,「看見這點污迹時,先要判斷它是甚麼,分析這個污迹有甚麼成份,例如芡汁會有澱粉質、色素、鹽;紅酒會有糖、色素和丹寧,那就可以用相應的藥水,對症下藥。有時又需要一點想像力才行,要代入當時的處境,想想為甚麼會弄到這個污迹呢?」
現時不少的時裝名牌如Gucci、Dior和Valentino都是張生的客人,隨手拿起一條絲巾也數千元。他說,坊間的維修或清潔公司接收貴重物品之前都會買保險,但這樣太繁複,我們做慣了,客人信任得過就可免卻這些手續。「美麗華」更有自己的貨車,每天走遍港九新界,採訪期間,張生電話不時響起,要安排收送貨的日期時間,到中環銅鑼灣的名店、半山和西貢的熟客家中收取衣物回來清洗。舖頭面積不特別大,店內的掛衣排得密密麻麻,抬頭看不見天花板,「美麗華」可說是愛民街坊的衣帽間,閣樓更是冬季厚重大衣的貨倉。「外面的洗衣店大多要求客人在一至兩個月內取衣物,但我們有六個月限期,部份客人換季才會來取回一批衣服回家。」

80歲老師傅坐鎮 洗熨皆精

在70、80年代的洗衣業僱用大量工人,主要分為衣服分類、機器操作和熨衣三大工種,工人更有屬於自己的工會,成為工人聯誼和找工作的平台。張生說:「那時的工會會辦蛇宴等活動,讓工友在公餘時間放鬆心情,又可以聯絡感情;工會又記下失業工友的姓名,替他們找工作。」不過到了現在,人手問題是令張生最頭痛的事。「老一輩師傅已去世,部份年紀已很大,也沒有新血入行。」「美麗華」現在只有一個八十多歲的老師傅,專門負責熨衣工作。在洗衣業打滾50年的陳師傅在一年多才轉到「美麗華」工作,之前也是效力小店,因老闆移民而結業。「那時跟很多行業一樣,都是跟隨師傅學師,洗和熨我都學過,熨衣工序對人手需求高一點,哪項可以餬口就做那樣。」在掛滿了衣物的閣樓,陳師傅在靠窗的位置拿着蒸氣熨斗一邊熨一邊說,「未有蒸氣之前是用煤熨斗的。用煤爐直接把熨斗燒熱後,再熨衣物,哪有現在這麼先進?」

閣樓做員工宿舍 買少見少

陳師傅工作的地方以前是員工宿舍,是早期公屋「連帶租用居住單位」,張生說:「在70、80年代,有人會在店舖內過夜,也可以當是員工宿舍,又可以擺放小量的貨品。」連接地舖跟宿舍的樓梯亦是古董,鐵製的旋轉樓梯要轉兩個圈才可到閣樓。「以前愛民邨這裏幾乎全部店舖都有樓梯到樓上閣樓,不過現在只有數間仍有保留,因為部份商戶因生意欠佳,多個地方反而會增加開支。舊租戶一交吉,房署就會收回樓上的單位、清拆樓梯。」領展接管公屋商場後,樓上屬房署,樓下則屬於領展,可謂是一舖兩戶,不過商戶就要成功跟領展續約才可談樓上的租約。

美麗華機器洗衣公司
何文田愛民邨昭民樓地下A3室

記者:列淑華
攝影:周芝瑩
編輯:謝慧珊
美術:楊永昌
部份圖片由受訪者提供

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