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2017年04月12日

【專題籽】護士夫婦研製天然配方 手工皂液自由斟

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【專題籽:舖仔小店】
環保跟生活可以共存,就在於平常的一小步。走入「森林之家」,有股強烈的精油味,但不是化學香料的味道,而是令人醒神通鼻的香茅味。護膚同時愛環境,又可以遠離化學產品,是陳國偉(Albert)和羅家琳(Amy)夫婦倆的堅持。

整個訪問連拍攝,歷時三小時,卻絲毫沒有「瞌眼瞓」的感覺,我想是天然精油的功效。工作室位於荃灣工廈,店內分為三部份,產品區、製皂區、原材料區,全用落地玻璃間隔,一目了然。Albert和Amy是森林之家的創辦人,他們指,玻璃設計是為了增加透明度,令客人看到他們製皂的過程,甚至不介意公開配方,鼓勵客人在原料區選購,自製護膚品,「我們想所有人都能手作日用品,遠離化學商品的毒害,令手作產品普及起來。」
兩人本同是註冊護士,在醫院看盡病人苦況,但礙於制度限制,深感自己能幫到的不多。他們知道,人患病或出現皮膚問題,不單是因為病毒感染,更多的是因為工作壓力或生活習慣,後來更發現,人其實是很強勁的機器,只要對自己好一點,身體就有足夠的抵抗力自己修復。於是決定善用知識和興趣,開設森林之家售賣天然產品,用另一種方法守護香港人的健康,「在自己健康的時候照顧好自己,多用天然護膚品,會比睡在病床待我們照顧,效益來得更高。」幾年的護士經驗,幫助他們快速地找出有科學實證的原料,去生產自家產品。在選取有效成份時,為了增強各原料的功效,亦花了不少時間去研究「協同效應」,了解原料特性。

源頭減廢 拒絕派膠

「自由斟」的概念不是來自樓下便利店,而是兩夫婦在談笑間「叮一聲」,突然構思出來的。他們用由海藻提煉的物質,製作濃縮皂糰,經一個月的皂化後,再用水稀釋成皂液。純天然的皂液難起泡,因為無添加起泡劑,較流質,所以店裏的皂液樽換上「起泡頭」,有別於傳統樽頭,一按即出泡。過往有太多客人希望重用膠樽,但是經店裏回收清洗,無疑加重Albert和Amy的工作量,亦會造成衞生問題。想源頭減廢,拒絕派膠,他們想到「自由斟」。計劃下,客人可自備膠樽,又可用100ml為單位斟回家,毋須一次性購入大支皂液,變相有更多機會嘗試不同皂液配方,找到適合自己的產品。

埋首一年 做鹹味牙膏

手工皂屬鹼性,有天然抗菌能力,客人重用曾裝沐浴產品的樽,只需要經簡單清水沖洗即可,飲料膠樽則用酒精洗淨瀝乾,重用膠樽是不會影響手工皂液的品質。小店內有「起泡樽頭」賣,不然用起泡網或單用亦可。問到會否將概念延伸至其他產品,Albert指要考慮的因素很多,例如護膚品的抗菌能力沒手工皂般高,「自由斟」便不能夠發展在此類產品上。
三年時間,由網店經營至現時的實體店,規模越做越大,工作量日漸倍增,但沒有聘請員工,繼續兩夫婦拍住上。設計、生產、包裝、銷售,全都是他們一手包辦。眼看一切由無變有,產品越來越多樣,他們笑言全靠夠八卦,喜歡和客人聊天,順道為新產品攞靈感。曾經有客人想要防曬用品,他們就着手研究,之後有客想除塵蟎,他們又試做。做做吓,工作室已經有超過70款產品,包括洗頭水、護膚品、家居防護等。問到最瘋狂的研製經歷,Amy想都沒想就搶答:「一定是牙膏,因為我們想做到同街外牙膏一樣味,但又不想加防腐劑,研製了差不多一年,不斷改良,不斷給人試用。結果為了防腐,製造了一隻鹹味的牙膏出來。」醫生護士要「on call 36小時」,不過Albert現時打理舖頭的工時比以前更長,「基本上除了睡覺,其餘時間全都在工作,但是工資點都唔及舊時。」辛苦但是笑住做,無他,因為身邊人是Amy,「以前做護士,撞正對更(Albert朝早上班,Amy晚上上班),可能是由朝到晚都見不到。現在每天起床,一起工作一起放工,每個節奏都是兩個人在一起,我們很珍惜這機會。」

森林之家手工皂
荃灣青山公路491-501號嘉力工業中心B座5樓514室

facebook:森林之家手工皂

記者:劉芷晞
攝影:林栢鈞
編輯:梁浩維
美術:黃創泰

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