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2017年08月22日

【寵物籽】直擊澳洲古老收容所 貓狗領養先當義工兼上堂

【寵物籽:寵愛生命】
去外地,探訪動物收容所是必備節目,不僅因為喜歡動物,也可以跟牠們互動和溝通。外國的收容所規模比香港的大數倍,收容的小孤雛亦較多。探訪多了,才發現動物權益問題無分國界,遺棄情況同樣嚴重,老弱傷殘的動物乏人問津,年幼和名種的就總被搶着領養回家。是次記者就來到澳洲珀斯實地採訪已運作逾半世紀的貓狗收容所,了解當地的動物權益。

《澳洲新聞網》曾報道,2016年全澳約有62%的家庭飼養寵物,寵物數目高達1,540萬隻,當中31%是狗,25%是貓。可見實際上養寵物的人數自2013年後持續下降,動保界人士推算是跟養寵物的成本增加有關。澳洲動物醫療協會(Animal Medicines Australia)於去年的報告提到,養狗家庭平均每年花費約為1,975澳元(約12,000港元),比2013年增加了42%,其中單是食物的花費就直逼622澳元(約3,800港元),其次是花在獸醫費用上的397澳元(約2,400港元)。來到西澳的珀斯,亦發現當地網絡新聞有提及收容所滿額的情況,並歸咎跟西澳去年因礦業繁榮不再,成為澳洲經濟表現最差的州分有關。

設商店增收入 四間貓舍住320隻

於珀斯市中心出發, 乘火車30分鐘後停在Shenton Park站,走在大馬路上,穿過路旁的大樹,收容所「Cat Haven」就在不遠處。成立於1961年,這所「貓天堂」距今已有56年歷史,紅磚屋外的圍牆上,五顏六色的貓圖畫每年由義工翻新。沿着路走,記者踏入紅磚屋,一個面積不到500呎的空間。眼前裝潢甚簡單,所有貓玩具、傢俬、罐頭和廁所等井井有條,分門別類地在貨架上一字排開。這兒是收容所的商店,收入全數撥作照顧貓咪和收容所的日常開支。近後門的牆上,貼滿待領養貓咪的照片和資料,幾乎90%以上是成貓,收容所大概有五十多隻貓咪住在暫託人處等待領養,牠們的資料都會被貼在牆上,若客人想探訪貓咪便跟收容所聯絡再作安排。穿過後門,通過遍地陽光的晾衣襪房,便是四間貓舍,現時是320隻待領家貓咪的居所。每間貓舍內,小貓和大貓被分成兩區,小貓住在大籠內玩耍,對參觀者反應熱情,難怪籠的四周堆滿人群,更顯得成貓區的冷清。問貓舍的義工,在澳洲買貓大概花費多少 ? 她說大概85至150澳元(約500至900港元) 。在澳洲想領養貓,跟買貓的費用差不多,要提供身份證,費用包括所有檢查,例如注射疫苗和心臟檢查等等。還需要家訪,甚至來貓舍當義工數星期,表達誠意之餘,也學習應付貓咪的日常起居。收費是要讓領養人更珍惜牠們,明白這並不是唾手可得,而是終身責任。

老友狗同住 新主人要學相處技巧

「Dogs' Refuge Home」距「Cat Haven」只一街之隔,佔地二千多呎,1935年成立,踏入第82個年頭,是澳洲最古老的收容所之一。看收容所簡介,收容所至今拯救過超過5萬隻流浪狗的生命。門口處有個約半米高的狗狗雕塑,牠叫「Lady」,是收容所第一隻拯救的狗,現已成了這兒的標記,提醒着大家勿忘初心。
收容所由多個夾雜了白瓷磚和藍色牆的平房組成,狗狗們住在一格格長形的空間內,較老友的狗狗會一對住在一起。官方網站上會建議領養人不妨大發慈悲,領養一對回家。記者到訪之時澳洲是夏天,動物義工體貼地為每個住處送上小水盤泳池,讓狗狗玩水消暑。收容所現時有超過300隻狗,一半以上己是10歲,連當地報紙也有報道狗隻數目急增的情況,還有被困在紙盒內的小狗被遺棄在收容所外。
《澳洲新聞網》報道過,單是珀斯的棄狗,每周已有50至100個求助電話。原來在澳洲購買狗,每隻約210至300澳元 (約1,200至1,800港元),跟領養費相若,領養亦包括所有檢查費,甚至有經驗豐富的義工教你與心儀的狗狗一起,學習相處的技巧。在白瓷磚平房的外牆上,就貼有跟狗狗上廁所和散步的訓練日程。其實香港的情況跟澳洲的差不多,大多人只是喜歡年紀幼和有品種的狗,記者跟當地一名義工傾談,她點頭認同,「這裏住的都是體形大、樣子也平凡的狗。雖然動物權益漸被關注,但遺棄狗隻的數目亦不少。」

Facebook:CatHavenWA
Facebook:dogsrefugehome

採訪、攝影:許政@阿毛四圍行
(部份圖片為網上圖片) 
編輯:郭芝諺
美術:利英豪

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