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2018年03月09日

【專題籽】興趣變事業 愛鬥木設計師轉行做木匠

【專題籽:果籽人話】
本為平面設計師的黃錦麟(Thomas),在英國進修時因所租的單位欠缺家具,招待客人經常不夠椅子,在街上看見有木卡板賣,便決定嘗試自己動手製作木家具,結果一試便愛上木工,回港後便和拍檔黃馨嬅(Vera)創立木匠品牌「廿一由八」。

品牌名字「廿一由八」四字組合起來便是創辦人Thomas和Vera二人的姓氏,就如每件家具都是由不同的木材組合而成。當時兩人同樣在英國修讀設計課程,機緣巧合下成為室友,結果不約而同地與木頭結下不解之緣。
遇到真正喜愛的事情,便自然會全程投入地去做。當時他們為了做木工可算是弄得日夜顛倒,廢寢忘餐。每天一起床便在客廳裏做木工,到了晚上為免騷擾鄰居,便在網上看短片學習第二天的工序,「當你一開始做便看不到時間,時間已經停頓了。」後來他們在拍賣網站購入了一些如美國黑胡桃木、白橡木等名貴木材,做了些木製筆盒寄到香港的小店寄賣,反應十分好,而差不多回香港時,有朋友託他們為新居做幾件家具,於是便萌生了創立品牌的念頭,在火炭租了個工作室,正式由設計師變成全職木匠。

自認「工具控」 堅持三成工序手製

Thomas說自己是個「工具控」,覺得工具齊齊整整掛在牆上十分漂亮。初接觸木工時在當地二手市場買了一些已生銹的舊工具,再為它們翻新,逐一去除銹迹,過程中加深了他對木工的認識。由開始全手工,到現在因為定單增加而不得不用機器,他仍會堅持三成工序使用手工製作,為的是對質素的要求,「目前為止就算最好的機器,也未能做到用手刨般順滑的平面。」
比起平面設計單純傳遞一個訊息,Thomas更享受木工帶給他的成功感,「原來我的作品可以放在別人家裏很長時間,影響他們的生活,不只是給他們一個訊息,而是可以改善他們的生活,意義的層面不同了。」每次設計一件家具前和客人溝通的過程就像醫生診症,先了解客人的需要和使用習慣,再按他們的需要度身訂做合適的家具。

成品如「親生仔」 望客人用二、三十年

即使有了機器的協助,由於人手不多,每件家具仍需要花費二至三個星期的時間製作,「每件家具都是我們的親生兒子。」所以在家具製成後的運送也由他們親手包辦,確保不會在運送的過程中發生意外而浪費了他們的心血。除了希望客人愛惜他們的家具外,亦希望他們所製作的家具可以被使用上二、三十年,所以在設計家具時多數會採用較為低調沉實的設計,希望客人不會因為款式不合而棄置家具。
隨着品牌創立了三年多,規模也逐漸擴充,公司和工作室由火炭搬到觀塘,客人也有更多的空間了解他們的品牌。由興趣變成事業,Thomas坦言要花上更多的時間處理文書和宣傳等工作,不能像以往般,可以事事親力親為,但Thomas表示他仍然很享受親手製作家具的時光,並會盡量把握可以親自動手做木工的機會。

廿一由八
觀塘鴻圖道59號鵬光大廈11樓

採訪:Terry Wong/ATUM Images
攝影:Justin Lun/ATUM Images
編輯:彭錦明

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