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2018年06月02日

【詠物誌】香港最早人口普查 邊度人丁最旺?

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《中國叢報》曾刊登1841年英國佔領香港時,當局為香港島所有村落統計人口,可視為香港最早推行的人口普查。赤柱以二千人口排首位。

【詠物誌】
風和日麗的晌午,隨性的摞起小思老師的《香港故事》,去饒宗頤文化館「樂茶雅舍」嘆茶去,順道參觀了「香港百年蛻變」圖片展,呈現的也是香港故事。展上碰到中大歷史系客席教授丁新豹博士在向年輕一輩解說歷史,經過一張佈滿細字的老照片前,我們都佇足了。豹哥笑說:「這有趣,那是香港最早的人口普查,你猜猜香港開埠人丁最旺的地區在哪?」

呎價天比高的中環?上環?迅速回帶,1841年1月英軍登陸港島最先佔領的就是水坑口,但當年石塘咀人口卻只有寥寥25人,係,即是五架的士就可以輕輕鬆鬆運走所有石塘咀人。到底香港開埠哪一地區是人丁最旺之地?
1841年英國殖民香港島後,便立刻統計所有村落的人口,進行了香港最早的人口普查。根據當年《中國叢報》刊登的珍貴剪報顯示,當年全港島人口只有7,450人(今時今日一個海港城都不止有這個數字),當中更有二千人居於艇上。當年香港島最繁華地區?開估吧!原來是赤柱,有成2,000人居住,佔港島整體人口近27%,赤柱在普查結果上顯示為市中心(the capital)和最大市鎮。而香港首富李嘉誠居住的深水灣,以及當下月租達百萬港元的最貴租值超級豪宅所在地淺水灣,177年前是杳無人煙的不毛之地,居民人數是零。若當年我家祖先有慧眼,懂得在深、淺水灣囤地蓋房,小妹今日就不用賣字住蝸居。

177年後 沙田人口66萬稱冠

人類虛偽,數字最誠實。十年一次的人口普查反映了香港城市的個性與經歷。2018年頭,政府公佈2016年中期人口統計數字顯示,香港人口達734萬人,較第一次人口普查升了九百多倍;人口急速老化,長者佔人口比例增至16%。而最多人居住的地區已由赤柱轉移至曾經是新市鎮的沙田,人口多達66萬,每平方公里住了3,563人,難怪每次去新城市廣場都感覺像玩職業欖球;其次是觀塘區和元朗區,人口均超過60萬。人口最少的是灣仔和離島區,兩區人口均不足20萬。
全世界最想獵奇的,是香港這個「the逼city」有幾擠、有幾逼,否則九龍城寨就不會成為老外着迷的頹廢美學。事實上香港每平方公里土地住了6,777人,人口密度比十年前上升了6.7%,人口密度冠絕全港的觀塘區,每平方公里住了57,530人,嚇親寶寶。觀塘和葵青區居民的月入中位數是全港最低,僅1.35萬元,但隨着起動東九龍工程,未來這情況可能逆轉。
人口普查也有些平常被忽略和非常值得研究的數據,例如香港市民跨區搬家的比例不高,但跨區上學上班數字卻不斷上升,難怪身邊不少朋友抱怨,香港那麼細,卻充斥「Long D戀」。近十年香港政治和經濟環境變化奇大,2021年香港將進行第17次人口普查,相信會呈現更戲劇化的數字靜待解碼。

撰文:鄭天儀

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