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2018年06月16日

【周末藝遊】百年屍骨寄居地唔陰森 東華義莊開放日

【周末藝遊】
位於薄扶林大口環道的「東華義莊」是香港唯一存放棺木連遺體的地方,讓先人在入土為安前有個容身之處,曾收留過北大前校長蔡元培的屍身。平日謝絕參觀的東華義莊,最近因發展局「2018古蹟周遊樂」活動,難得對外開放。

薄扶林大口環村猶如探險勝地,上山是擠滿墳墓的薄扶林道墳場,山下是置着棺材的東華義莊。義莊管理員湯志德說:「有人晚上爬進來想找殭屍,有人白天進來說自己路過,但電話鏡頭一直開着,明明是想來影相。」東華義莊平時謝絕參觀,這兩個月難得舉辦導賞團。但等你光明正大地進來參觀,才知這兒毫不陰森恐怖,反而有種說不出的恬靜莊嚴:在翠綠樹蔭下守護着逾千個靈位,雅致園亭讓人慎終追遠。最有鬼片氣氛當數放着十幾具靈柩的主殿,但陽光將一室照得明媚,還是沒有甚麼好怕的。

銀行會計當管理員 神秘聲音指點靈位

湯志德七年前辭掉銀行會計的工作,跑來義莊做管理員,「做了銀行十幾年,壓力大,放工晚。朋友叫我來當管理員,不用接觸很多人,更適合我文靜的性格。」這兒有兩位管理員,輪候日班的他負責打掃、上香和點算靈柩。
不信鬼神的湯志德最初要應付身邊人的迷信,太太怕他在陰森之地沾上衰運,朋友愛八卦他的撞鬼經歷,但他任職七年來平平安安,不過有個神奇經歷令他印象深刻。那天兩位女士來尋找先人靈位,但這兒有近七千個骨灰龕位,而翻查紀錄的辦公室又休息。這時有聲音指示湯志德看看房中某角,「我跟着聲音望入去,真是她們要找的先人靈位。那聲音可能跟我有感應,但它不是要傷害我,反而讓我去幫人。」義莊本由文武廟於一八七五年在西環牛房附近興建,後送交東華醫院管理而正名「東華義莊」,於一八九九年遷到大口環現址。當年許多美國華工客死異鄉,親友要將他們的靈柩、骨殖或靈灰送回中國故鄉前,會先暫存在東華義莊。

無屍首藤籃送回鄉 蔡元培曾寄厝

東華三院助理策劃主任梁中杰管理東華旗下不同廟宇,覺得東華義莊氣氛特別動人。「有些海外華工屍首無全,但美國同鄉寄來一個藤籃,裏面寫着先人的姓名、籍貫、生卒日期,義莊會再把這個藤籃送去他的故鄉。這種鍥而不捨的精神令我很敬佩。」這百年來不乏著名過客,像北京大學前校長蔡元培葬於香港仔華人永遠墳場前曾寄厝數月,參與辛亥革命的程天斗和陳興漢,前者在香港遇刺,後者逝於養和,遷回原籍安葬前也曾「寄居」於此。

每年近三十靈柩入莊 入土為安

四十年代,中國因戰亂而運輸中斷,東華義莊便積存了八百個靈柩、六千副骸骨,棺材以「層層叠」的形式擺放,數月後再無人認領便遷葬至沙嶺墳場。今天雖流行火化,但每年有近三十個本地靈柩入莊,有些等出境安葬,有些待吉日再於本地下葬。寄厝者也一一記錄在案,梁中杰將在導賞團展示。

2018古蹟周遊樂

東華義莊導賞團
時間:6月17日10am、7月22日10am及2pm,約兩小時
地址:薄扶林大口環道9號(近馮堯敬醫院)
名額:每團40人
電郵預約:mailto:csd-temples@tungwah.org.hk(主題註明「2018古蹟周遊樂:參觀東華義莊」,每次報名最多只限3人)
其餘15幢歷史建築包括前政務司官邸、舊沙田警署,各開放時間可瀏覽: https://goo.gl/DrBxXW

採訪:呂珠玲
攝影:許先煜

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