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2018年11月11日

【現代農夫】大學畢業做農夫 培育微菜苗全年無糧出

【現代農夫】
杜訓如(Edmund)大學畢業便投入培育微菜苗,全年零收入、月用一千元、沒假放沒娛樂,都繼續撐。縱使農夫路絕不易走,惟路途上有不少人願意扶他一把──大學教授鼓勵他、父母體諒他、女朋友全力協助他、餐廳老闆免費借場地給他,縱使前路未明,這名人窮志不窮的大男孩依然信心滿滿,堅信能種出個未來。

Edmund在理工大學修讀酒店管理,畢業後卻不打算投身酒店業。「香港商業模式都以鼓吹奢華消費為主,酒店業亦是,這不是我的理想,我希望能做一些既能維持生計而又能幫助人的工作。」畢業後,他曾短暫投身電腦程式工作四個月,為患有情緒問題的兒童寫app,之後便對農業躍躍欲試。

餐廳老闆借工場 開室內農場 

「讀大學時,我曾協助女朋友完成一分有關『魚菜共生』的功課,覺得這類現代耕種方法大有可為。後來與大學教授商討,發現種植微菜苗的時間短,需要空間不多,而且能在室內種,,不受天氣及蟲患影響,有助解決人類的糧食危機。」他在家闢出一小角落,試驗種植微菜苗,半年已掌握當中技術,「我是靠看書及網絡片段自學種植微菜苗,只要願意花時間反覆試驗,難度不算高。」

然而,要化耕種為事業,必須大量種植,初出茅廬的大學畢業生何來資金租用地方?幸好上天為他派來一位伯樂。「在大學教授介紹下,餐廳Locofama的老闆願意免費借地方讓我試業,我再與另外三個拍檔籌了約八萬元添置工具,開了一個小小的室內農場叫Urban Grow。」餐廳老闆Larry有感香港的蔬菜逾九成都是依靠入口,曾一度萌生當農夫念頭,但最終選擇開餐廳,看見這位小子志氣可嘉,決定扶他一把,「他相信可用七個工廠大廈的地方,種出足夠供應給全港700萬人的蔬菜量,他計算很棒,但始終紙上談兵,所以我借地方給他試業,讓他可以調整數據。」

同讀酒店管理的女朋友Miranda,之前邊讀書邊抽空幫忙,畢業後投入所有時間協助男友。「我也曾擔心這份工作能否維持生計,但見他如此認真,我便決定支持。現在拍拖時間就是工作,當然我也希望他可陪我逛逛街、吃吃飯,但目前做這件事比娛樂更有意義。」

支持理想青年 買家:菜有菜味

成立室內農場一年以來,日常運作難不到Edmund,倒是推廣銷售的問題讓他束手無策。他初時在網上尋找有用微菜苗的餐廳,逐間叩門請求對方試用,結果是10間中僅得0.5間回應。他們的微菜苗每盆售價$30至$50,一盆的大小為15cm×10cm。

其中一家有回應的餐廳是Sandy經營的Table。她說最初看見這些微菜苗,一手把這些豌豆苗塞入雪櫃最深處。「產品簡介說它是用水耕的種植方法,老實說,我對水耕的印象一般,它很乾淨卻欠缺味道,所以初時並沒理會。10天後取出那些微菜苗,很驚訝,因為它們不但未死,還很新鮮,味道亦不錯,菜有菜味,我才主動聯絡他們。」她笑言,這幾個孩子畢業後不從事本科工作,而是走去當農夫,這類「精神病患者」應予以支持。

有好媽媽體諒 月使僅千元

現時農場已運作了一年,一直未收支平衡,Edmund已整整一年沒支薪,全職投入的女友一樣無糧出,工作室的日常運作支出及生活費,都是靠昔日做短期工及兼職的收入支撐。「至少要找多50家餐廳入貨,才會有糧出。家人雖然擔心,不過很體諒我,補貼了我日常生活的費用,媽媽有時又會帶飯給我吃,一個月用1,000元也不是難事。」Edmund絕非理想大過天,他也不會無限期「任性」下去。「我只能在年輕時做這件事,不能在三十多歲,有了家庭,父母也要我照顧時才冒險。我會多給自己半年,若果找不到投資者投資一個更大的場地,我便會面對現實。」惟小伙子仍自信地說︰「我覺得香港對微菜苗是有需求的,估計這件事的成功和失敗率是五十五十。若真的失敗了,大不了做回程式員或酒店業,我不會後悔。」

甚麼是微菜苗?

微菜苗是普通食用的蔬菜例如羅勒苗、蘿蔔苗、豌豆苗及芥末苗,當生長至嬰兒葉時已可食用,其營養價值比大葉菜最多高出40倍,兩者味道相若。大葉菜的種植時間一般為兩個月,而微菜苗只需一至三星期已能生長成嬰兒葉並可收成。微菜苗的價錢比有機沙律菜貴約三成,現時香港使用的微菜苗主要依靠外國入口,但運輸時間會影響其新鮮度。

facebook:Urban Grow

採訪︰林蓁逸
攝影︰張飆

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