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2018年12月22日

【詠物誌】百年金漆招牌 見證小漁村變金融中心

泗祥號約廿年歷史的招牌,難逃被拆厄運。

【詠物誌】
「百年老店被迫除下金漆招牌,天理何在?」

在臉書看見屹立油麻地新填地街百年的泗祥號第四代傳人何國標在悲情喊苦,身在德國的我也禁不住撥了通電話問候他。此刻逛聖誕市集有不少北歐手作人仍在做木雕、木家具,但木匠在香港是瀕臨絕迹工種,務必handle with care。

「屋宇署兩年前已發了通牒(拆除危險構築物通知)要拆招牌,今年再出最後警告,若不依每日罰款兩萬甚至有坐牢可能,我們和其他商舖惟有就範,但擾民傷財啊!」話筒另一邊的何國標悻悻然說。我早聽說油尖旺區進行大型的拆招牌行動,一直以為被拆除或取締換成塑膠式及印刷式招牌的,只是高高掛在大街上的霓虹招牌,原來連自家店舖門面的招客架生,都難逃一拆?

距牆身多出幾吋 拆無赦

「因為我們招牌距離牆身多出了幾吋,所以拆無赦。」何國標續說,泗祥號在油麻地搬了幾轉,這招牌是搬來現址時製作,雖只有約廿年歷史不算悠久,但鑑於字是當年是找區內的草根招牌書法家所寫,比電腦𠝹字來得有人味,用開有感情,故這次拆招牌他特別把字留住,待完成底板瘦身工程後會重新裝上。

一個招牌,就是一個創業故事,何況是百年老店,那招牌根本就是歷史的縮影。

舊式店舖尤其重視招牌,大多找書法家題字隆重其事,務求每款字體都不同,再配上自家獨愛的顏色,製成霓虹或門面招牌,吸客也重視藝術含量。但近年,象徵香港街頭特色的招牌已難逃被拆厄運,特別是油尖旺區,佐敦的「麥文記」和「澳洲牛奶公司」,以及屹立太子近50年的「金鳳大餐廳」都無奈被拆招牌,沒有西環Sammy's Kitchen咁好運,被西九M+視覺文化博物館接收作館藏。不知是早着先機,還是年月有價。泗祥號有百年歷史的真·金漆招牌,早早已收進店內,成為鎮店之寶。

因為這個百年招牌,何國標不但守住這先輩祖業,更驅使他擔起守護香港歷史掌故的使命,公餘蒐資料寫掌故、到處找史料還原歷史,那是2000年。自小在油麻地長大的他好奇跑到歷史檔案館查資料,在一本1920年的商業名冊上找到「泗祥號」的名字,旁邊是他祖父、即第二代老闆的名字,那刻他才驚覺家族經營着一個如假包換的老字號,有趣的是,其業務更反映着香港由小漁村到國際金融中心的變遷。

做漁船律囉起家 不斷轉型 

「舖頭最初為漁民、船公司做『律囉』,用於船隻掛帆和吊貨,也用於大戲舞台扯幕。」這位木匠第四代引述父親所說,當年為趕及船隻泊岸船期,真係做到冇停手。「五、六十年代一星期七日加班到晚上11至12點呢。」泗祥號又曾為黃埔船塢、中電、港燈等供貨,亦做木警棍、小販擔挑、木槌等。「拍賣用的木槌全港應該只我們在做。」何國標得意地說。

韶光荏苒,香港漁業沒落、船運技術改進等令船用木品需求大減,泗祥號也不斷轉型,為冷氣公司做木製部件、電錶板、開皮革的木槌、西式棺木用的四角等開拓新客源,勉強經營下去。之前,我見何國標為一位失去雙腳的再生勇士度身訂製了一對木墊,輔助他以雙手握着木墊步行,寓意他能撐起重重困難,老店就是如此貼心、令人感動。

撰文:鄭天儀
(部份圖片由受訪者提供)

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