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2019年01月11日

【讀書好】中共挑戰下西方的命運 - 劉細良

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中共強國崛起,一帶一路全球輸出,西方國家是否已經無力抗衡,若是自我更新,方向又在何方?

【讀書好】
本周一《華爾街日報》報道中共如何爭取馬來西亞前總理納吉支持一帶一路,公安部副部長孫力軍證實應馬來西亞要求,監控《華爾街日報》駐港記者,全面監控他們的住所、辦公室、電話和網上通訊,原來中國試圖幫納吉擺平困擾的貪污事件「一馬案」換取一帶一路項目上馬。而同日英國《獨立報》報道指中國對維吾爾人犯下的「髮指的罪行」,但大部份回教國家的政客卻保持沉默,這說明了全球化的一個可悲之處,因中共一帶一路計劃的擴展,令財富被看得高於人權,即使同是回教兄弟,對維族人的處境視若無睹。

一帶一路的全球輸出,究竟對世界秩序帶來了甚麼影響,香港人需要思考。中美貿易戰快將有結果,外間普遍視為美國侵侵總統以蠻幹行徑應付貿易逆差問題,但從全球宏觀政經情勢來看,那是2008年世界金融危機之後,西方國家全方位衰退,中國大陸強勢崛起的衝突結果。香港人眼中就盯着「中國模式」的未來,反共者、本土派青年念念希望中國經濟崩潰的「支爆」立即降臨。但我們同時應該放眼國際,思考西方民主社會是否已經無法自我更新,核心價值是否也無法再支撐世界秩序。

今天我介紹《經濟學人》雜誌前總編Bill Emmott的作品《The Fate of The West》,中譯本叫《西方的命運》,此君曾是全世界最有政治影響力的總編輯, 1993年至2006 年執掌《經濟學人》編務,由他一手將雜誌變成「全球意見領袖」必讀的刊物。此書是建基於紮實的政治經濟分析,典型「經濟學人」文章風格,而非空洞的未來預測。

民主民生均在衰退

西方世界的主軸是美、英及歐盟,亞洲則以日本為代表。重頭分析當然是美英兩國,2008年之後西方危機在於金融海嘯令大家發現開放民主體制下,存在巨大的不平等,於是民粹抬頭,西方世界的價值,令他們在近代國家競爭力中成功的兩大價值:開放及平等,均受到民粹的挑戰。侵侵上場代表美國可能會重演孤立主義一段歷史,在自由貿易設立重重難關,並透過分門別類的篩選手段嚴格執行移民控管。這些政策的後果是讓美國與國際事務脫鈎;拋下數十年來的軍事盟友,甚至會與美國自己一手打造、建立及領導的多邊協議及組織作對,主動放棄在世界秩序中的影響力。作者認為侵侵高舉的「美國優先」,其意義不在保護主義,而在於保護這個國家的基本價值,也就是那些被供奉在憲法中的重要價值,包含法律之前人人平等、言論自由,以及宗教自由。

至於老牌民主的英國人民,問題在於政治體制陳舊落後,無法適應當今社會,人民對於政治制度產生不滿,在於小選區兩黨制無法吸納多元的民意,英國應大刀闊斧改革選舉制度,引進更符合比例原則的選舉系統,重新建立適合小政黨體系的選舉框架。至於第二項改革則比脫歐而更具急迫性,是進行權力下放改革,將英國國會拆開來或是在各地區成立由中央下放權力的地方代表會,目的是令各地方有權決定自己的開支及稅收政策,令英國人民生活得更為平等。

重建西方力量

至於歐盟,是國家給自己設下了陷阱,源自高福利開支與勞工保障的矛盾。西歐人民已經習慣享有福利,福利支出也對維繫了大家的社會信任,因人口老化,政府收入下降,維持高福利開支,國家需要人民提高工作生產力。但長期累積下來的政策,卻是勞工權益上升,包括法定標準工時下降,於是政府陷入公共財政危機。要解決危機必須承受痛楚,包括將退休年齡由六十歲向後推。

作者認為西方秩序及價值的挑戰者包括俄羅斯、中國等已經在門外守候,西方國家必須徹底放下自滿心態,「重溫那些曾讓他們如此成功的基本價值,進行復興工作,並在必要時改造基本價值的樣貌。但為了成功進行這項撼動、復興以至於改造西方的工作,我們也得同時於概念上擊退那些以封閉、孤立主義及排外國族主義為解方的論述。」當前西方的衰退,最佳策略是冷戰時代的簡單直接回應方式:重建經濟,再重建政治力量。

西方之所以擁有這種進化能力,根源正是它的開放性、權利平等以及社會信任。

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