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2015年12月07日
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【科技籽】高手在民間 創新科技香港製造

【科技籽:玩物達人】
創客(Maker)這個名稱,感覺總是遙遠的,意識中只有Kickstarter或Indiegogo中找到,想不到香港原來都有一大班,巨人級3D打印機、超精細蛋殼雕刻機……在香港或世界上,可能亦是唯一的,誰說香港沒有創新科技?

全球首創 水冷3D打印機

學界人可能都會認識Chris,他經常不斷遊走於不同的中、小學,推廣及教授3D打印技術;今年他忽發奇想,製作了全港最大型的3D打印機,「打印枱面是90×90cm,打印高度更達1.2m!相對現在香港市場上最大的機種,大概只能列印50×50×50cm,的確是大得多;基本一些家具、燈飾,甚至是一些汽車零件,例如防撞槓等部件,都可以一次過或分兩件打印出來!以往這類大尺寸3D打印機,只可以在國內少量知名的3D打印公司找到,這部機是我與香港Maker Club的友人,一起合力製作出來。」不說不知,Chris的3D打印機技術,其實全由網上學習得來,「2009年時對3D打印非常感興趣,在網上買下了一部open source的Reprap 3D打印機,從此一直自學,最後在2012年推出了自己設計的3D打印機——ArrayZ,今次這部巨人版,已經是第六代了。」
只是將機身放大了嗎?Chris說:「只是放大機身當然不足夠!其實主要加入了兩項新技術,首先它是全球首部加入了水冷系統的3D打印機,因為這類的大型打印件,動輒要用上3至7日打印出一個部件,所以穩定性非常重要,以往的3D打印機出現塞頭問題,主要是膠料在到噴頭前軟化,做成推力不足,以致塞頭,所以我在噴頭前加入了水冷系統,令打印時更加穩定。第6代ArrayZ使用了雙頭式設計,好處是同一時間可以打兩種物料外,此外亦方便一邊噴頭耗材用盡時,有另一邊補上,防止停印的情況發生;以往同類機多會出現閒置噴頭位,由於太貼近打印件而做成破壞結構情況,但這一部機的閒置頭,會自己彈起,防止意外的發生。」

微型3D打印 細小玩入屋

有人喜歡大型3D打印,不過有10年創客經驗的Parker卻專攻小巧,並發明了Tiny Boy 2,「打印3D件最大只有10×10×16cm,對於香港狹小的家居環境,小型的3D打印機可能更方便推廣。其實基本設計都是來自open source,是在我多年前還是當老師時開始設計;現在得到了數碼港培育計劃協助,成功商品化推出市面。」這部小型版3D打印機,預計2016農曆新年前會在香港發售,機價是貼近成本價的$2,500左右,還有open source的打印軟件及3D繪圖軟件,對打算入門的人士,可以考慮。

自製蛋雕機 媲美工藝級

CK Wong只做了2年的創客,不過他的One Egg Shell Engraving Machine卻令人眼前一亮:「其實我是讀機械工程出身,一直以來雖然從事文職工作,但就個人興趣,一直都有自學相關知識。退休後,就以玩票性質,開展了創客工作。」
這部蛋雕機的意念,其實來自近年非常流行的EggBot(一種在雞蛋表面繪畫圖像的機器),CK Wong的創作更是全球首部能做到鏤空及浮雕效果的蛋雕機,「以往要做同類的工作,大多是一些世界級尖端機械公司,動用上5軸的設計才能做到,而且多是在展會上在蛋殼刻上自己公司的名字罷了;今次我做出了2旋轉軸加1直線軸的設計,就做出更完美的效果。」所謂的2旋轉軸,就是意指夾着蛋殼的360°自轉,與帶着刻筆的機械臂在外圍180°轉動,而1直線軸就是意指帶着刻筆的扣位,可以做到前後的移向。「蛋雕在國內甚至是歐美國家,都是一種非常昂貴的手工藝品,這部蛋雕機的重點,在於其精準度;由於每隻蛋的形狀及尺寸都不相同,所以在雕刻之前,要先用『探頭』在蛋的表面,做上2,000點的掃描,隨後再將所需刻上的圖像,以電腦運算平鋪在蛋的表面再動筆;雕刀移動範圍可細緻至0.02mm,只會擦破蛋的表皮,做出如浮雕的效果,對於直線與幾何圖形的繪畫,甚至是雕刻深淺的平均性,連人手都未必可以做到。

按摩椅式設計  原地自轉輪椅

如此年輕的Arnold說自己是33年的創客,「由9歲開始,我已喜歡裝裝拆拆家中的電子產品,我的創客人生由此開始!」他坐着的這張電動輪椅——MoBiLET Care看似無甚特別,想不到其實已安裝上最新的電動平衡車系統,「使用上電動平衡車系統,主要是為了上、下斜路時,會有更高的穩定性,令人不會向前或向後傾,可令使用者更安心;另外使用電動平衡車設計還有一個優勢,以往舊式電動輪椅,要作180°轉向的話,最短距離可能要有1.2m,但電動平衡車則可做到原地旋轉,對香港狹窄的環境,更見實用性。以往輪椅的設計,一直令人感覺不是太型,所以我加入了有如按摩椅式設計。」
記者試坐,被它的速度嚇倒,是高速的3km/h!「人行的速度大概是2km/h,這張是給老人家用的,所以速度鎖定在3km/h,比人的行速快上一點;其實最高速度可達9km/h呢!」如此的速度,絕對可媲美一般雙輪的電動平衡車!「其實還有一個改進版,今次並未攞出來,最特別處是加入了防撞電眼,功能有點似汽車parking sensor,只要一靠近任何物體,就會自動停車,部份商場已經開始和我們洽商訂購,好讓老人家或傷殘人士有更好的生活。」

記者:朱崇德
攝影:劉永發
編輯:黃仲兒
美術:楊永昌

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