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2017年03月22日

【科技籽】手機HDR靚過4K Netflix串流影片新科技

【科技籽:發佈直擊】
上網煲劇睇戲已是等閒事,眾多睇片app中Netflix走得最前,原創劇《Stranger Things》、《The Crown》等套套高水準。原來Netflix 1997年成立時以租碟起家,20年後已由標清玩到4K HDR。適逢20周年,Netflix邀請各地記者到矽谷總部參觀,同場倒數首播Marvel重頭劇《鐵拳俠 Iron Fist》,Gadget Guy作為香港代表參與,報道未來網上睇片新趨勢。

聯手LG G6推手機HDR

兩日行程除了參觀位於三藩市矽谷區的Netflix總部,還到了附近的Dolby實驗室。以為Netflix做串流影片只需片源夠多夠新就大錯特錯,當中還涉及大量最新技術,又以HDR影片最受注目。
4K UHD Blu-ray上年見世,不單有4K解像度,而且對應HDR高動態範圍影像(High Dynamic Range),但目前仍然未過30隻,播放機更是屈指可數,反觀Netflix大部份自家內容已對應4K,新片如《鐵拳俠》亦有HDR,而且更搶玩手機4K HDR。4K和HDR是兩種不同技術,4K說的是解像度,HDR說的是色彩的表現,畫面能顯示更大的對比,光位更光、暗位更暗。講畫質細緻度,我們常說像素、解像度,顏色似乎較少人講,但Dolby實驗室的工作人員為我們講解,HDR色域標準和顏色深度都不同,可用的顏色多了,畫面也更像真,最易看出分別是有火燄的畫面,以往SDR(Standard Dynamic Range)光位找不到對應的顏色會多用白色,HDR可看到更多的橙和紅色表現,舉例說SDR中火燄最光位10粒像素都是白色,HDR就可以有2粒白5粒橙3粒紅,不單顏色有異,看上去影像更像真更有層次和立體感。
記者覺得HDR對畫質的提升比4K更易看出,尤其在屏幕不大的顯示器,用相機直拍cap圖都看到分別,相反要看4K與否,非影音達人相信要放大或近看「聞芒」才能感到差異。Netflix在現場展出手機HDR內容,暫只對應LG G6;預計即將推出,解像度為1080高清,但已可看到對比度大增,而且流量相若。對於用流動裝置串流睇片,4K食data、對手機細芒又幫助不大,HDR或者才更值得推廣。

繙譯都要高科技 未來編碼2GB夠睇30個鐘

畫質要用新科技順理成章,但連主介面的影片推薦功能也大有學問。4月Netflix介面會更新,舊有的5星評分系統,會被like及dislike取代。原來Netflix每次更新前也會做「A/B測試」,部份用家會自動更新測試未推出的新功能,觀察到成效才會正式更新,好像這次讚好介面就多了200%評價次數。這種更新法則和大數據應用讓開發人員更了解到用家習慣不能憑空想像,他們曾以為手機版會多用來看較短的影片,結果卻是在電視和手機追看的節目都一樣,就打消了手機版、電視版有不同推薦內容的想法。
更想不到的是連繙譯也用科技幫忙,Netflix自行開發了一個繙譯員測試網站,以電話號碼做登記後,世界各地的人都可以試做,成績突出的人有機會被錄取為兼職字幕繙譯員。好處能讓繙譯做得更本土化,另一方面測試由先進的推演方式訂製,難度不低,可有效考核繙譯員的能力。
未來串流技術亦有新突破,透過新的編碼技術,串流睇片所用的流量會大為省減,目前在Netflix觀看高畫質影片需要5Mbps速度,新編碼則只需200kbps,只需2GB流量已可觀看30小時內容。除了軟件外,硬件上Netflix亦和電視商合作推出「Netflix推薦電視」,可以好像一般轉台隨時切換至Netflix App。

技術探討 Dolby Vision vs HDR 10

目前HDR分為Dolby Vision和HDR 10兩種格式,HDR影片利用metadata元數據記錄畫面訊息,DV會逐格記錄像素資訊,稱為動態metadata,而HDR10用的是靜態metadata,一次過記錄整段影片的資訊。以往我們常說「味精芒」,同一條片,某些機播色彩特別濃,因為不同裝置色彩取樣各有偏好。DV透過讀取動態metadata,不同裝置播片會有更一致的表現。Netflix的HDR影片能提供DV和HDR 10兩個版本,不過買4K HDR電視就要留意,對應DV的電視兩個版本都播到,但僅對應HDR 10的電視就不能播放DV HDR效果了。

直擊Netflix工作環境 香港員工:比Apple更自由

矽谷科技公司工作環境有多好可以想像得到,免費大飯堂、任食零食、買mouse耳機唔使錢,這些都是基本。對員工來說,自由的工作氣氛才最值得自豪。記者在《鐵拳俠》首映倒數會中遇到Netflix的香港及台灣區職員Kathy Mok,曾任職過Apple等矽谷公司的她直言Netflix最開放自由:「在三藩市很多人都會在矽谷工作,比較多間科技公司,Netflix比較自由,上司也沒有架子,會真心聽取意見。」記者近距離接觸過CEO兼創辦人Reed Hastings,他回答記者提問時既精警但又不失親切,直指電影業界多年來除了爆穀味道不同外,一成不變,Netflix即將推出的原創電影就是要帶來改變。

記者、攝影:司徒港燊
編輯:梁浩維
美術:利英豪

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