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2004年06月01日

老牌大學城拖拖手談談情

跟牛津劍橋同樣被喻為英國三大老牌大學、位於北部的達拉姆大學,屹立於達拉姆城(Durham)的山峯之上。大學城的面積小得很,徒步走不用一小時已經遊畢。只是,小小的達拉姆城卻比任何一個英國大城市都來得有特色,漫步於河畔,聳立山丘之上的宏偉大教堂固之然令人驚歎,但讓人最動心的,還是那份漫不經心的中世紀童話小鎮風情!

記者、攝影:李莉

恍如漫步南法小鎮
達拉姆城距離紐卡素約一個多小時的車程,但跟紐卡素這個已愈來愈現代化的工業城市相比,達拉姆就顯得格外的古樸寧靜。這個被運河包圍的大學城,位處山丘之上,歷史可追溯至1千年前的羅馬時代。雖然經歷過戰火的摧殘,不過走在小城中,仍然不難發現點點滴滴的古羅馬建築風采。
這個由一條條狹窄、凹凸不平、高高低低的石板路相連起來的小城,第一眼碰上的時候,一點也不像置身英國。或者,是因為一座座七彩繽紛的石房子吧,看起來總以為自己散步於南法亞維儂的某個小鎮,甚至有人說它像布拉格……

處處布拉格式浪漫
這樣形容並不過份,尤其是陽光明媚的季節,連接郊區和市中心、橫越RiverWear的石橋之上,總有成雙成對的男男女女,在橋上、在河畔談情說愛,配上山丘上達拉姆城堡和大教堂的宏偉景致,還有在陽光折射下的閃閃波光,那份童話似的浪漫氣氛,拿它跟歐洲浪漫之都相提並論其實並不過份。況且,達拉姆沒有遊人的喧鬧,多了一份靜謐,比人多擠擁的布拉格來得更寫意自在。在這小小的山之城,一切都來得完整無缺而且精緻細膩。走了一圈,我也很想留下來重返校園,好好享受這兒濃厚的書卷氣息。

城堡似足魔法學校
沿着石板路一直往上走,就會來到全市遺留下來最有古英國象徵、已改建為大學主要建築物的達拉姆城堡。城堡建於1072年,直至1832年為PrinceBishops所擁有,並於同年正式改建成大學書院。城堡內部雖經過多次修葺和重建,但仍保留了不少千年前的建築架構。加上原木地板和傳統的英式古堡裝潢,無論是走過1284年改裝成學生飯堂的大廳抑或是走廊樓梯,我都有種置身《哈利波特》魔法學校的感覺:陰風陣陣,每走一步木地板就發出吱吱聲,你說怎會不像電影裏的劇情呢?導遊說,城堡還有很多鬼故事,夏天的時候可以來撞鬼,我才沒有這種興致和膽識呢……
跟城堡同樣建於峭壁之上的達拉姆大教堂,建於1093年,早已被列入世界遺產。教堂內每一木每一磚都記錄了達拉姆的歷史,所以受到保護與尊重。走在其中,那份莊嚴的氣氛叫人肅然起敬。

達拉姆大教堂:www.durhamcathedral.co.uk
達拉姆城堡:www.durhamcastle.com

等等等新市長就職
到達達拉姆城的那天,剛巧是新市長的就職典禮,舉行典禮的地點就在市集廣場上的禮堂。我們幾個香港記者也要湊湊熱鬧,決定看看新市長的廬山真面目。我們當然不能進入會場,只可以留在廣埸上等等等……一分一秒慢慢地流逝,太陽被雲層遮掩,風愈來愈冷,肚子又愈來愈餓……偏偏廣場上坐着的站立的,十居其九都是在大啖大啖地吃着美味三文治呀薯條呀之類的人……好不容易終於等上了,市長穿起傳統大袍,在其他市委員的帶領下出現,不過並非跟市民打招呼,而是拍攝大合照。而我們就突然間變成專誠來採訪的外國記者,感覺也蠻好笑呢!

入住中世紀酒店
要徹底一點感受達拉姆中世紀的風情,最好在這裏住上一晚。在達拉姆的酒店選擇不多,其中依河而建的DurhamMarriott,建築物大概有150年歷史,內裏設計亦十分古老,不過,濃濃的英式情懷和絕佳的風光,值得一試。

DurhamMarriottHotelRoyalCounty
地址:OldElvet,DurhamCity,DH13JN,England
電話:(44)191-3866821
房價:雙人房?175
網址:www.marriott.co.uk

DIY獨一無二泰迪熊
在達拉姆也有家泰迪熊專門店,內裏除了逾千隻經典泰迪熊外,最有趣的是你可以即時做一個屬於自己的TeddyBear,全程有專人教授。想成為做泰迪熊的專家,這裏一樣有證書課程。雖然所費不菲,但我覺得物有所值,獨一無二嘛!

TeddyBearsUK
地址:8ArundelWay,Meadowfield,Durham,DH78UT
電話:(44)191-3781923
課程收費:?80起

出門提一提
簽證:持BNO或特區護照均毋須簽證。查詢:29013000(英國領事館)
機票:由6月份起英國航空每日將增加多一班航班前往倫敦。即日起預訂來回倫敦機票,6月17日前出發來回經濟位票價$5,500起。查詢:28229000(英國航空);網址:www.britishairways.com
旅遊諮詢:www.visitbritain.com/hk (英國旅遊局)
www.durhamtourism.co.uk (達拉姆旅遊局)
貨幣:1英鎊(?)約兌14.3港元
鳴謝:英國航空、英國旅遊局、MarriottHotels

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