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2012年11月25日

周日休遊2:大麻石 前世.今生

經過多年的開採,原高一百五十一公尺的茶果嶺矮了一半,在礦場裏形成了天然步道,可以盡情遊覽。

礦場札記
1. 在地生產

茶果嶺的大麻石全亞洲最靚用作出口,建設東隧時,即爆即用。村裏的天后宮和羅氏大屋,皆用本村石材。

2. 辛勤有價

打石多勞多得,是以一斗斗來計算。當年沒有限制工時,但一般早上做到日落。

3. 爆石生活

石礦場每天爆石兩次,茶果嶺村村民像九龍城居民慣以吵聲伴眠。

4. 探龍脈

全人手開採的礦場,石匠會憑經驗探龍脈,即找到石的紋理,判斷何處下手。

5. 高嶺土陶藝熱

鯉魚門村和茶果嶺村出產優質的高嶺土,鯉魚門村是陶藝師傅的集中地,賽馬會鯉魚門創意館逢周日開設陶藝拉坯課程,承傳高嶺土礦場的歷史。
查詢:2205 8100

茶果嶺打出名堂

舊立法會大樓和中銀大廈,前世是茶果嶺高嶺土礦場。礦場於早年關閉,政府廣植樹木和植物進行綠化準備未來建樓,前陣子東北發展受阻,茶果嶺礦場遺址已納入規劃建住宅。礦場早變大森林,正門是地盤不得進入,經茶果嶺村後山便可進入。天氣還未夠冷,礦場入口雜生的野草還未枯萎,同行的攝影師和模特兒都變了「Indiana Jones」。再冷一點,當你擦過及腰的長草,慢慢步向盆地地形的「天然大草地」時,那幅畫面便是電影。礦場盛產雪白的大麻石,亦盛產製作高級胭脂粉和陶瓷的高嶺土。香港開採的石材,供應本地和中國,廣州石室教堂的石材便來自茶果嶺。開埠初期先在港島設立六個石礦場(亞公岩、石澳、筲箕灣、大石下、土地灣、石塘嘴),稍後便開發九龍的礦場,當中以四山,即鯉魚門、茶果嶺、茜草灣、牛頭角的石質最佳。大麻石是香港當年唯一的出口行業,到一九七二年,打石業界佔全港總就業人數百分之八。

咔嚓!城市廢墟

其實,昔日的茶果嶺比觀塘開源道還要吵。這兒自清朝起便是今觀塘區的心臟地帶,海傍是亞細亞油庫(今蜆殼公司),還有各式木廠、船廠、機械廠及泥磚廠等,工業曾經興旺。茶果嶺見證着工業興衰。由廢棄工廠到茶果嶺村寮屋區、礦場,備受電視及電影業者歡迎,警匪追捕、綁架、謀殺都在此一一上演。

慢一點,看貓看人

回到茶果嶺村,這個九龍僅存城中村和寮屋區,永遠定格在七十年代。除了兩輛專線小巴駛至村前,寬闊的茶果嶺道再沒有公共交通工具駛過,像被人刻意遺忘一樣,即使麗港城就在旁邊!沿山雜亂無章地佈滿鐵皮屋和石屋,抬頭看到的天空是夾着許多天線的天空,低頭就會發現野貓悠然步過或睡懶覺,而牠們的毛色永遠亮麗得教人驚訝。聽着麻雀聲,三五村民在打牙祭,表面醜陋的寮屋滿載濃濃人味,你會想着:慢一點,慢一點,有何不可?就是這種城市所沒有的氛圍,把野貓養得特別神氣,識途攝影發燒友當它是攝影樂園。

從羅家英到淥麪華仔

村裏只有三間食肆,習慣先到華仔那裏打躉。華仔其實叫吳寶和,最初是村裏老人叫錯,慢慢大家都不叫他的本名,這位好好先生也沒所謂。華仔不是原居民,但由爸爸一代守住「阿茂都發」的麪店多年,都成老街坊了。每天下午,他的三個好朋友便會帶着不同酒食來聊天,大家同是四山公立學校校友,亦有人在礦場和英泥廠幹過,口述茶果嶺的風光和軼事。
四山只有一間小學,當年東九龍十三鄉的小學生都要爭着入讀。《綫人》裏張家輝和謝霆鋒打到飛起的廢校,正是昔日觀塘名校四山公立學校。這所學校出過不少名人,華仔的師兄便包括劉丹、羅家英等。昔日四山小一入學放榜猶如港島名校盛況,所有小學生都緊張萬分,一旦考不上便會被父母打,同時流淚感嘆。當年小六未能畢業者大有人在,像華仔升上中學,便叫叻仔!這所名校學費不菲,當年英泥廠工人日薪$1.5,學費每月$3。
礦場越鑿越矮,空出來的土地便是村屋所在。用大麻石建成的石屋,牆身很厚,華仔說冬暖夏凉,但嚴夏時晚間散熱慢,愛玩或貪凉快的小孩子,會搬尼龍床到屋外睡覺。當時人人像永利街般夜不閉戶,皆因無財可偷。當時小朋友最愛偷偷到雞寮租單車,回來自然又被父母責打,但依然樂此不疲。
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