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2013年03月17日

周日休遊:花千樹 全城染紅

廣東話「爆」字,最能形容近來花樹盛開的情景。三月至五月是春天,春風太暖,現在已有五月的勢頭,健康的人莫不是短衣短褲上街了,春色更是無邊,還未為炮仗花、紫荊花哀悼完畢,木棉、杜鵑、羊蹄甲、串錢柳的花染紅全城。這種染紅倒不怕,怕的是,城市綠化,種錯樹木開錯花。
記者:邵超 攝影:陳盛臣
模特兒:Pamela(Portamento People)

萬千紫紅總是樹

城市綠化,就花樹草三個字,你說香港哪兒沒有路,有路就有樹,不能種樹便栽花種草,石屎森林總算有容得下每年多少個十萬新種樹木的氣量,點綴孔雀開屏般的蛋糕樓。行道樹滿街碧綠是好,花開千朵的顯花樹木更好看,不同季節開花的花樹,或喬木,或灌木,令路上的風光不同。好花不常開,我在春天棄搭港鐵的日子特別多,坐上巴士便不做低頭族,好花堪看便須看,莫待無花發花癲。木棉樹幾乎是三月行道樹的花魁,木棉究竟何時開始在香港落地生根,已經無從稽考,香港植物標本室最早在1879年有木棉的標本紀錄。
石崗軍營裏的木棉大道,全港聞名,從沒發生軍人成功爭取木棉不飄絮的奇事,美麗不減。連續四年都去了石崗看木棉,今年才首次看到滿枝滿地都是紅花的景象,木棉花期才一個月,如此驚艷的一幕,代表好戲快要落幕,心動不如行動,即興去賞花。木棉花共五瓣,表面有蠟質,直徑達10cm,一朵花長了七天便會掉落,跌下來可是一個迷你武器。木棉通身是寶,老婆婆最識寶,木棉花曬乾後是五花茶的材料之一,撿了回家曬乾煲水喝也可以,到六月木棉飄雪時,撿了棉絮做枕頭填充物,樹皮被廣東人喚作海桐入藥,可治風濕。棉籽可以榨油,棉幹亦適合做燒柴。
石崗木棉的美名不衰,想來是種在軍營的緣故,軍營前有啹喀兵駐守,今有解放軍,誰敢在太歲頭上動土,找死!赤柱之名三個說法中,其中兩個都把木棉盛放比擬作一枝紅色的巨柱,木棉冬天光禿禿,春天先開花,夏天長葉,打破先長葉後開花的定律;它生長快速,有着長得比旁邊的樹高的特性,我視之為大自然的奧秘,懷疑樹有心眼!挺拔的木棉樹又稱英雄樹,與軍人的形象極配,十多年前的添馬艦亦特別栽種。英國於1898年簽訂《展拓香港界址專條》後,駐港英軍陸部隊開始駐守於石崗軍營,但沒有前英軍種木棉的年份紀錄。昔日石崗軍營有周日墟市,本地村民帶來日用品擺賣,方便軍人採購。

誰主宰樹景?

剛度過和暖的冬天,香港人腳步匆匆,少有投下一份欣賞春光的時間、心情和興致,行道樹塌在眼前才會醒覺這裏有一棵樹,是樹的悲哀。氣溫屢創新高,將來炎熱和霧氣重的日子何其漫漫,樹好端端地為你吸盡凡塵俗氣,對它好一點是為自己積德。究竟誰決定種甚麼樹,發展局新聞組答:「栽種植物一般會以新建工程項目為單位。負責建造道路的部門如路政署會在新建路旁種植植物;而負責大型發展計劃、提供新土地及基礎建設的土木工程拓展署,亦會在其工程項目中,包含綠化元素,如啟德發展計劃、中環及灣仔填海計劃,以及擬定綠化總綱。一般市區行道樹的護養工作由康樂及文化事務署負責,漁農自然護理署亦會護理郊野公園範圍內的行道樹。」四個部門便解決?當然不是。陳曉蕾於2008年曾撰文說這條簡單問題,答案竟然涉及三局十一署(當年拓展署及土木工程署未合併),還包括建築署、渠務署、水務署、地政總署和民政事務總署。所有的部門分別隸屬環境運輸及工務局、房屋及規劃地政局、民政事務局。2009年赤柱塌樹事件,促成了發展局轄下綠化、園境及樹木管理組的成立,再分為綠化及園境辦事處及樹木管理辦事處(簡稱樹木辦),以統籌各部門的城市綠化!有份做樹木管理專家小組非官方成員的樹博士詹志勇狠批:只是在一個人數爆滿的遊戲裏再多一個參加者,歇後語便是自求多福,遇有塌樹,還請打999。

香港植物見聞錄

花牌掛一漏萬

位置:香港動植物公園
公園有着教育功能,同科不同品種明明名字各異,植物名牌總是掛一漏萬,欲知芳名請自學。(香港植物資料庫 http://www.hkherbarium.net )

壯樹一去兮不復還

位置:將軍澳寶邑路
男人怕去勢,樹木怕去頂,面子全失,情何以堪?不同的是,閹人還可以活,樹木去勢等同去世,死期不遠矣!

欄杆植物奄奄一息

位置:牛頭角道花園大廈前
十九區單一區欄杆植物已須花費百萬綠化,時花原不宜吸塵,植物盆不是煙灰缸和垃圾桶,鮮花生不如死,浪費公帑!

空間決定壽命

大抵最常接觸的樹,應屬康樂及文化事務署轄下的公園,或所居住屋苑或工作的商廈的園林。市區大部份樹木種植及護理都關康文署事,二千年該署接管兩個市政局城市綠化重責密密種,去年新種植了約一千二百多棵樹木。先看康文署新聞及公共關係組回覆植樹策略:

1.四季都有不同色彩花朵盛放,提高市民的生活質素。

2.引進一些具觀賞價值及能適應本地氣候的外來品種作種植試驗及觀察,並找出合適的品種,例如風鈴木和無憂樹。

說到底還是多元化,至少生長於公園裏的樹是前世修來的福,生長空間較為充足,而新型商廈或住宅的園林規劃更是毫無包袱只須扮靚,相較行道樹有機會住劏房,已屬豪宅。康文署每年都會選出最佳園林設計,數碼港(發展項目)第一期辦公室大樓的園景設計,就被選為2004年最佳園林大獎——私人物業,由貝爾高林國際(香港)公司設計,過萬呎花園種植悉心佈局的勒杜鵑構成的歐陸風花海,在花下拍照令人心花怒放。

郊野公園植木的法則

漁護署近年篤力主題種植,像兩三年前美化涌背燒烤場封閉的渠口,種下的數十株象牙花,今年已見成績,漁護署高級農林督察黃兆佳說象牙花紅似火,招蜂引蝶,叉尾太陽鳥是它的絕配。象牙花是灌木或落葉小喬木,最高不過15米,三年樹齡還未長得太高,剛好花徑高於渠口近兩米,方便近觀。同樣的美化工程,在馬鞍山燒烤場栽種杜鵑,作為山上野杜鵑的延伸。向來羨慕台灣全年都有花季,山野開滿一片,是旅遊資源,這種觀賞林是有意為之,何不多多益善?黃兆佳說起香港遊人的怪現象:「主題種植可以吸引不少攝影發燒友來拍照,但不愛拍照的遊人可能會投訴,我們要平衡各方利益,地點須慎選。」投訴文化令政府部門決策緩慢,但部份香港遊人的素養,確令管理困難。全港有24個郊野公園、4個海岸公園和1個海岸保護區,每年約種近七十萬棵,已包括兩個大型植樹活動。粗生外來樹木三、四十歲便太老,優化植林做法是重新種植本地原生品種:「從前為求山林盡快恢復,會引入粗生的外來品種,如台灣相思、桉樹、紅膠木等,一年便見成效,但原生品種須至少兩三年才能培育出幼苗栽種,經濟成本較高。待人工林成熟後便可改種原生品種,因原生品種才能提供適合本地動物的食物和棲息地,提高本土樹木數量至七、八成。」

香港只有三十多種樹木可種?

根據發展局資料,在2011-12年度,全港種植的植物數量為890萬,當中包括90萬棵樹木。常見的市區行道樹約有三十多種樹木,春天看似繽紛但清一色紅,四季變化不明顯,難免枯燥。發展局揀行道樹的原則是樹木可否抵受空氣污染、直立式形態、枝葉茂盛可起屏蔽作用、多層次形態以增加觀賞趣味等,當中有明顯花朵的本土樹種的確比外來樹種為少,主要種植洋紫荊、小果鐵冬青、木荷、恆春黃槿、假蘋婆、楓香和烏桕等。提倡種植本地原生樹種的樹博士詹志勇說選擇何止這麼少:「香港大概有四百種樹種,逾一半適合城市種植,何須拘泥於那十種八種樹種。樹要種得多元化,不要太單一。如果要選出本地原生的花樹,至少有土沉香、紅皮糙茶、裂斗錐栗、水翁、南嶺黃檀、絨毛潤楠、香港木蘭、石筆木、豆梨等逾十種。」看過台灣以黃花風鈴木作行道樹,一片鮮黃色非常可觀,詹志勇覺得在港可行。
樹木保育為人詬病,市區塌樹常受關注,新地皮是否應該更美好?詹志勇氣憤地說:其實中型樹只須地產商騰出三米空間便足夠,但政府卻縱容地產商忽略工程範圍中的樹木保育。灌木對淨化行人道的空氣幫助不大,詹志勇說聊勝於無。

本土原生花樹

(相片由漁護署提供)

土沉香

香港因土沉香貿易而得名,這種香料植物常見於本港風水林。

石筆木

屬山茶科,花朵大而漂亮,命名紀念1908年植物及林務署前任總監。

紅花荷

常綠小喬木,喜歡近水、陽光充足而有遮蔽的地方。三至四月開花。

木荷

大喬木,可高至25米,大朵白花於六至八月盛開。根皮可入藥。

假蘋婆

常綠小喬木,四至五月開出淡粉色的美麗花朵,結果期接近七姐誕。

珊瑚樹

二至四月開花,果實可供鳥類食用,對多種毒氣具有較強的抵抗力。

鳴謝:吉光片羽(2850 6005)、Square Street(2362 1086)

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