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2014年08月13日

私房菜真義 坐.吃.聊

曼谷有一家餐廳,自2013年起一直長居TripAdvisor曼谷最佳餐廳第一位,八十三個用戶評價之中有七十六個給予最高的「Excellent」。餐廳叫作Nang Gin Kui,念來不英不泰,當地人讀來更以為是中文。既沒名廚又沒星星加冕,網頁更連地址都欠奉,只能從「Bangkok Private Dining」這個簡短註腳,心領神會到三個字:私房菜。我們有幸成為當晚席上九位食客之一,相約在某酒店大堂偏廳集合,隨屋主Florian走進唐人街陰暗的窄巷,開始這趟神秘的曼谷飲食之旅。
記者:曾冠輝
攝影:劉永發

我們對私房菜應該毫不陌生,只因它在香港蔚然成風,背後往往是一個又一個被租金逼上梁山的故事,結果,私房菜的定義悄然變成「上樓餐廳」。
反觀曼谷,當地其實甚少私房菜,只因舖租較平,開舖總好過改裝自己屋企做菜館,亦有好幾家曾經成功打響名堂,但賺到錢後還是落地開舖越做越大,老闆與食客越走越遠,結果私房不再。至於Nang Gin Kui,當初也以為只是上樓餐廳,實情更像是到朋友家作客,與素未謀面的人同枱食飯,邊聊天邊摸酒杯底,正如屋主Florian解釋店名的意思:「坐、吃、聊,私房菜應該如此。」

十四道菜中的highlight

晚上七時 食客齊集

行前與Florian以電郵溝通,相約在某酒店的大堂偏廳等候。惟怕錯過集合時間,於是事先詢問Nang Gin Kui的確實地址,得到的回覆卻是:「你不會找到的,我們還是約在酒店等吧。」有無咁神秘呀!
因為當日的採訪行程頗為緊密,我們果然比原定時間晚了20分鐘才到達,大夥兒經已聊得愉快,外人不知就裏還以為是一早相識。「Let's Go!」我們一行9人隨 Florian 從酒店走到附近的唐人街,穿過幾條昏暗的窄巷,來到一幢尋常不過的住宅大廈,是那種自己無法找到,即使路過亦不會認為有嘢食的地方。Florian於2004年因為一張last minute特價機票而來到曼谷,從此愛上這裏的人和事。2006年移居當地,在幾間大學擔任建築系講師,並從事建築及產品設計工作。不過設計以外,他另有心願:「想在這個城市開一家餐廳。」結果於2011年底,用了十天時間把工作室改頭換面,於除夕夜開張大吉。
來到大廈15樓,走廊及環境像極旺角的舊式大廈,只是稍為乾淨企理一點。推開單位大門,是個非常開揚的空間,幾乎沒有任何間隔,廚房亦採開放式設計,內裏作業一目了然。旁邊一排落地玻璃窗,景觀極之開揚,可俯瞰湄南河(Chao Phraya River)的夜景,非常震撼。打開窗戶,一道清風從河面吹來,一室通爽涼快,比冷氣來得舒服。接着是打開整夜胃口的welcome drink,大家像 home party一樣握着酒杯倚在窗邊,三三兩兩各自圍攏,分享喜好與遊歷,背景則是悠揚的爵士樂。廚房接連捧出幾道前菜,以finger food的姿態呈上,盡是地道的泰式小吃。香、甜、脆、辣,味道極好,氣氛更好。

十四道菜 喝至凌晨

是夜,由前菜、主菜直至甜品共14道菜。跟我們慣常接觸到的私房菜不同,除非人數多到可以包場,否則同枱食飯的將是來自五湖四海的陌生人。如果閣下只想兩口子或三五知己圍威喂,Nang Gin Kui不會是你喜歡的餐廳。當晚席間有來自美國及德國的遊客,還有一對同樣來自香港的年輕夫婦,由起初淺談一些個人喜好,然後兩杯到肚開始搞爛 gag,飯後幾個男人走到門外走廊「呼吸」,話題一轉,談到一些發生在三萬八千呎高空上的性事……你會發現有些話題永遠是universal的。
除了高質素的食物和家的氣氛,這裏另一最大好處是酒水任飲,汽酒、紅酒、白酒、啤酒及咖啡等,只要你願意,可以邊傾邊飲直至凌晨,Florian 永遠奉陪到底。甜品過後,喝了幾杯,以為只是十時多,一看錶,原來已是凌晨。

Florian

奧地利人,原為一名建築師,現於曼谷從事建築及商品設計工作,並經營私房菜Nang Gin Kui,以食會友。似個屋主、MC多過老闆。

這夜食客感言

Nang Gin Kui

費用:每位約$1,200
營業時間:周三至周六夜晚
網址: http://www.nangginkui.com

Travel Memo:泰國曼谷

機票:乘泰國航空前往曼谷,票價連機場稅及附加費$2,609起。查詢: http://www.thaiairways.com.hk

簽證:持BNO或特區護照免簽證。查詢:2521 6481(泰國駐港領事館)

匯率:1港元約兌4泰銖,文中價錢已兌換成港元。

交通:曼谷乘BTS,票價$3.8起跳,乘8個站以上票價為$14。

鳴謝:泰國政府旅遊局、泰國國際航空

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