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2014年12月23日

極地冰湖 喝雞湯的雪橇犬

「叮嚀……噹啷……叮嚀……噹啷……」
臨近平安夜的日子,我都期盼騎着鹿車的聖誕老人會從我家露台欄縫間,送我一份小禮物,可是,這傳說只在卡通片或繪本裏出現。直至我遠赴加拿大北部,距離北極圈只有450公里的黃刀鎮(Yellowknife),當地居民Grant老實告訴我,世上其實沒有鹿車這回事,甚至批評毛茸茸的雪橇犬只純粹為電視秀當花瓶而已,毫不實際。這位六十有幾的阿伯,夠資格講真話,粉碎大家的聖誕鹿車夢,因為他是位冠軍雪橇騎士。

記者︰林慧賢
攝影︰梁志永

「汪、汪、汪、汪」高音甜、中音準、低音勁。130頭雪橇犬在大雪紛飛的日子,顯得格外興奮,竟像吠出一首交響曲來。在Grant Beck的狗場Beck's Kennels裏,日裔少女練狗師在風雪中單手緊拉着五條狂舞中的狗帶,我怕她被壯犬拉倒。要我一人駕馭三頭雪橇犬拉車,我何得何能?小狗一頭便足以讓我當馬騎。
美少女給我傳授的馭狗術,聽了三次,始終沒進腦袋,語音早在大風中消散無存,是我太緊張,只記得雙腳如何緊踏煞車板急停車。他們說將要讓雪橇犬帶我到冰湖上探險,我只覺眼前一片白茫茫,而雪橇就像壠動了引擎一樣,蓄勢待發……

愛斯基摩人的五代狗場

從狗場出發,三頭結實的小狗像識途老馬,在雪地上輕鬆「小跑」,我站在後面緊握手柄,抵着撲面而來的刺膚寒風。Grant就是在這白茫茫的雪地上訓練他那130頭阿拉斯加雪橇犬,但雪地原是個波光粼粼的湖,名為Kam Lake,夏天時是多場釣魚比賽的重要場地。
黃刀鎮上住有很多不同族群的原住民,血統都是來自北極圈一帶的愛斯基摩人,Grant是其中一位,開狗場馴犬是他家族五代傳承的產業。當地一位愛斯基摩人Bobby告訴我,馴鹿其實是他們打獵的最大目標,事關其毛皮可做衫,其肉能做出美食,是他們生活的基本,用馴鹿拉車?太浪費了吧!
Grant自小與狗為伍,9歲開始在家族狗場工作,現在Beck's Kennel是加拿大最大的專業狗場。他們飼養的阿拉斯加雪橇犬看來更像頭唐狗,Grant說︰「藍眼睛樣子俊美的西伯利亞雪橇犬是用來在電視當花瓶,不耐跑、不捱得。阿拉斯加雪橇犬是真正的北方犬種,至少有2,000年歷史。牠們10天可跑1,000英里,無論速度、耐力、體格,都是天生的工作犬。運輸、採礦,都是靠牠們。」
Grant是國際雪橇犬比賽常客,歷年奪魁無數,對訓練雪橇犬當然自有一手︰「在百多頭雪橇犬中,我只會挑一些聰明、能承受壓力、又有速度的狗單對單重點培訓幾個月,這些被訓練的領犬自然會成為其他較平庸的小狗的模仿對象。這就像人類,只有兩成狗能成為領袖,八成狗都是儍呼呼的在後面『跟風』。」狗場內只有24頭領犬,牠們是參加1,000英里賽事的要員,其他年輕的狗多用在短途賽。閒時,雪橇犬也會載遊客做約45分鐘遊覽觀光的小跑當練習,訓練員會觀察狗的狀態和心情去挑選拉車小隊的成員,通常為兩頭領犬加一頭幼犬,雪越厚,成員越多。雪橇犬在冬天平均每天要跑100公里,每次一小時訓練跑40公里。每年三月都是牠們的最佳狀態,不過夏天就要小心,每天最多跑5公里,15℃以上的「高溫」天氣更要「唞暑」!如果沒有雪地,牠們會習慣嗎?Grant說︰「牠們根本不在乎,因為牠們只想跑。」

吃得刁鑽 不喝水愛喝湯

狗場內拉車小隊來來回回,雪橇犬回來就要吃,可是吃的卻不是狗餅狗罐頭,水汪汪的,難道是豬餿?Grant說︰「這些是最優質的營養食品,高卡路里、高蛋白成份再混合一些雞肉和牛肉。你可能無法想像,雪橇犬跑160公里便會消耗8,000至12,000卡路里。牠們非常麻煩嘴刁,不愛喝水,我們會煲熱雞湯或牛肉湯給牠們當水喝。在長途賽事,我會常備一些暖雞湯,補氣力又補水,就像我們跑馬拉松要飲寶礦力。」
說起比賽,Grant每年約參加5個雪橇犬比賽,足迹遍佈歐洲比利牛斯山、阿爾卑斯山,還有北美地區,在國際重要賽事上均成大熱焦點所在。辦公室有無數獎盃獎牌,他誠懇地說︰「多到我都不記得!」但只要一拿起獎盃,賽事過程中的艱辛點滴即時浮現眼前︰在魁北克省的一個賽事,以26小時完成240英里的路,日以繼夜,累時只在雪橇睡一小時,終贏得冠軍;意大利一年一度的中程賽事Pirena,Grant前後得過無數次第二和第三名,最終參加了11年才贏得冠軍;在歐洲的1,000公里長途賽事Alpirod,他便贏過29面獎牌。
不認識Grant的人會以為他好勝,但從他如炬的眼神,我看到的是運動員對自己的要求。他說,一位好的馭狗師,最重要是得到狗隻的信任,他的毅力,路人皆見,更何況是日夜共對的戰友?半百人生,Grant把愛斯基摩人的傳統輝煌地傳承下去,大概連他自己也沒想過。

最古老雪橇犬品種

阿拉斯加雪橇犬(Alaskan Malamute)是生活在阿拉斯加地區因紐特人馬拉謬特部族飼養犬的後裔,是最古老的雪橇犬品種之一。這些狗以卓越的狩獵能力聞名,常被用來狩獵大型食肉動物,幫助主人尋找海豹。牠們性格較溫馴、不愛打架,既有速度也有耐力,是天生的跑手及工作犬。相對,西伯利亞雪橇犬(Siberian Husky)則性格進取、執拗,適合負荷較輕的運輸。

Travel Memo 加拿大

簽證︰持特區護照或BNO均免簽證。查詢︰3719 4700(加拿大駐港總領事館)

航班︰乘坐Air Canada前往黃刀鎮,需於溫哥華及卡加利(Calgary)轉機,一月份來回經濟客位機票約$20,500起(連稅)。查詢︰ http://www.aircanada.com

當地旅行團︰黃刀旅遊可安排當地住宿、極光觀賞及狗拉雪橇活動。查詢︰ http://www.yellowknifetours.com

Beck's Kennel︰傳統狗拉雪橇每位$435。自駕狗拉雪橇$502。查詢︰ http://www.beckskennels.com

匯率︰1加拿大元約兌6.69港元

WiFi︰租借加拿大全國通用的Pocket WiFi,每日$70(數據量500MB),查詢︰ http://www.visondata.com (維訊數據)

鳴謝︰Air Canada、黃刀旅遊、維訊數據、Explorer Hotel( http://www.explorerhotel.ca )

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