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2015年01月20日

追尋河內前半生

從機場入市內,沿途遇上的越南人都跟我說越南話,以為我是回流的越南人。酒店轎車司機還跟我說歷史,「你們外國回流的都不曉得歷史了。」我邊吃車上酒店給我預備的macaroon邊聽他說︰「以前這條街好多壕坑,幾步便一個。那時,百姓曉得個甚麼,見天空擲下炮彈來,個個戴上帽子,期望可以保住頭顱。」如今河內大街平坦無痕,無憑無證,過多幾年連歷史也可能變成傳聞。要了解河內的前半生,除了參觀博物館,Sofitel Legend Metropole Hanoi便是一個重要的歷史憑證。恰巧,車子正好駛進市中心,馬路邊的樹蔭下是一個個等着理髮的小子,每隔兩三株樹幹便掛着一面鏡子,小伙子們此刻更關注是頭顱上的髮型。
記者、攝影︰林慧賢

轎車在摩托車與人力車間開出一條路,停在白色大宅前,那是由兩位法國商人在一九零一年投資興建的酒店,自此這幢優雅的法式酒店成為殖民時期上流社會的社交場所,得政客、劇作家、明星捧場足足逾半個世紀。甚至在一九五零年代,越南獨立成國後,被政府改名為Thong Nhat Hotel,作為官方酒店來招待逾百位名人、作家、政要等,包括查理卓別靈、珍芳達、霍金等。在戰亂時期,這裏更成為記者和外交官的工作基地。
踏上木階梯登上舊翼的房間,大堂的精工雕樑、天花吊燈、木簾窗戶,昏黃的陽光透射房內,充滿浪漫的歷史感。我試圖想像在一九七二年美軍在河內進行大空襲期間,這麼脆弱的木板是怎樣能抵得住炮彈轟炸?當時住在這裏的人是誰?他們怎樣逃亡?有疑問的不獨我一人,於是酒店特此辦了一個歷史導賞團為住客解謎,除有展覽長廊展示歷史圖片,還可參觀酒店內一個重要遺蹟。

名人避難 酒店防空洞留痕

話說酒店在一九六零年代開鑿了一個防空洞,供住客避難,美國影星珍芳達和美國反戰主義創作歌手Joan Baez便在一九七二年探訪河內期間,曾於此度過很多個晚上。我小心翼翼地走下階梯進入暗暗黑黑的地洞,霉味襲鼻而來,洞內間了幾個小房。在每個房站着五個成年人也覺擠迫的空間,當年要容納所有酒店住客,他們是坐着還是站着?怎樣如廁?怎樣睡覺?但這個防空洞早已比街上的壕坑豪華得多了。
當年Joan Baez便在這樣的環境下創作錄製了她的名曲《Where Are You Now, My Son?》,音樂中還能聽到當時空襲警報的聲音。戰爭結束後,防空洞也被封起來,新營運者把酒店改名為Sofitel Legend Metropole Hanoi。直至二零一一年,酒店進行翻新工程才發現這個封存了的歷史瘡疤,正正就在新舊兩翼之間新建的Bamboo Bar下面及露天泳池旁,為酒店添了一抹傳奇色彩,所以能成為Sofitel全球六間傳奇酒店之一。除此之外,酒店更憑法越餐飲及水療服務,在二零一四年被旅遊雜誌《Condé Nast Traveller》的 Readers' Choice Awards 選為東南亞最佳酒店!

避難生活點滴

三十六古街 見識真正的河內

途上遇到的遊客知我住在Sofitel Legend Metropole Hanoi都說希望我能替他們預約參觀防空洞,可是酒店相當嚴謹,從不破例開放給外來訪客。看過河內的前半生,要看真正的河內,還是要跑到離酒店不遠的河內三十六古街。
那是位於還劍湖附近的舊城區,自十一世紀以來都是繁華的產業中心,每條街各有專門,如食街、服裝街、燈籠街、金屬街、車胎街等,大路小巷縱橫交錯,挑擔子的、騎摩托的、踩人力車的就在身邊左穿右插,而在你腳跟附近也總有街邊踎凳仔嘆咖啡、食Pho的和烤串燒的。兩旁街道的樓房窄窄的,卻不搭調地配一個精美雕花欄柵大露台,順着街道逛,轉兩三個彎,誤打誤撞,撞入了街市的核心,蔬果、魚鮮、肉食等都攤在地上賣,烤雞哥哥的土炮烤爐掛了兩隻吊燒雞,阿姨胸前揹仔膊頭挑擔子,嘩啦嘩啦,嘰哩咕嚕,笑笑我又笑笑他,生活就是這麼過,也是很多作家筆下河內的光景。看到你們的微笑,我知道這裏一切安好。

Travel Memo:越南

簽證:持特區護照或BNO均須簽證,費用$500,需三個工作天。查詢:2591 4510越南駐港總領事館
機票:乘越南國家航空往河內,經濟客位$2,835起(已連稅)。查詢: http://www.vietnamairlines.com (越南國家航空)
住宿︰Sofitel Legend Metropole Hanoi,房價約$2,000起。網址︰ http://www.sofitel-legend.com/hanoi/en/
滙率:1港幣約兌2,754越南盾(文中價錢已折換港幣)
官方旅遊網: http://www.vietnamtourism.com (越南國家旅遊局)
鳴謝:Sofitel Legend Metropole Hanoi

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