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2016年10月06日

【旅遊籽】國泰747退役之旅 機迷撲飛送別

波音747-400因載客量大,故有17名機組人員,令不少空姐都喜歡在此類機上班,因為人多熱鬧特別開心。

【旅遊籽:告別747】
國泰最後一架有「空中女王」之稱的波音747客機正式退役,為曾稱霸天際37年的飛行生涯畫上句號。最後一次載客降落,其時天降驟雨,機長John Graham說連上天也哭了。

波音747檔案

出產年份:1969年
長度:70.6米
翼展:60米
尾翼:19.4米(相等於6層樓高)
總產量:1,523(至2016年7月)
最長航程:9,800公里
座位排列
上層:商務 24位
下層:頭等9位、商務24位、特選經濟22位、經濟278位

於9月30日,赤鱲角離港的3號登機閘口,鎂光燈閃個不停,身穿昔日制服的空姐與乘客合照,人人舉杯致敬,老中青幾代人聚首一堂,就是為了參與747的退役之旅。隨便跟在場乘客聊天,不難發現專程而來的人,有人半年前已部署一切,有人到最後一刻才執死雞上機,但都異口同聲地說,747是他們的珍貴回憶,無論是小時候在九龍城凝望飛機升降,還是學生年代在它的陪伴下出國回家。記憶或許稍有出入,但心情一致,三分興奮,夾雜着七分不捨。

上層客艙機關多

隨着飛機離開跑道,大家的心跳又再活躍起來,安全帶燈號熄滅後,空中派對正式開始。飛機迷用鏡頭捕捉每個角落,引擎機翼自不放過,小至機艙內的一個標示,大至廚房的格局、裝備都一一記錄在案。平日空中廚房是乘客禁地,這次機組人員讓大家隨便參觀,更熱情解說,例如上層客艙有道如茶餐廳食物升降機的「隨意門」,把餐車和器具推進去,可方便運送到下層客艙。有眼利的乘客發現,餐車後方更貼了數張便條,原來是幫空姐記住乘客姓氏的「貓紙」。而頭等艙的廚房最是神奇,配備包括電飯煲、多士爐和煎蛋用的平面爐,廚房雖小但五臟俱全。

比其他機種 穩定

坐了不下數十次飛機,今次還真是盛況空前,機上載着世界各地的飛行愛好者。37年前首次乘搭747的李先生說,當年座位排列也是3-4-3,但椅背是硬板一塊,遠不及今天舒適,也沒有個人娛樂系統,只能看外面的大螢幕。機艙設備過去二、三十年演進不少,但飛機外形卻是始終如一,幾乎我遇過的每位747迷都強調,它的外形出眾,流線型極具美感,易於辨認。它機身龐大,在1969年首次推出時打破民航機的載客紀錄,不像近年面世的空中巴士A380肥腫難分。資深747機師Mark Hoey更比喻,操作747就像揸一架靚車,軚盤上的每個微細動作都極其精準,機身亦異常穩定,機程完畢後,我亦親身驗證,除了起飛和降落之外,四小時的航程沒有遇過任何氣流,在空中隨便走動亦如履平地,比起其他機種更加穩定。747性能雖佳,但都不及其意義重大,於1969年推出,從油缸客量、飛機體積到引擎馬力都是當年民航機的兩倍,史無前例的突破開拓了長途旅行的潮流,令飛行經驗更加普及,亦為香港開拓了倫敦、紐約、洛杉機等直航,亦令國泰由1981年的3百萬年度載客量,在30多年間升了十倍,為香港的航空史開創輝煌的一頁。

盛載回憶的747

周先生
臨飛前最後一刻才換到機票,等了兩個月都在waitlist,直至出發當日凌晨三時,在網上討論區看見有人放棄機位,立即用40,000里數兌換去程頭等,幸運地坐到機頭的1A。「第一次坐國泰的頭等艙,環境很靜,吃了和式午餐,米飯溫潤,跟地面上吃到的一樣。」

劉晉
「留家廚房」主理人,他原來也是飛機迷。三四年前開始影飛機,這次也帶備「全副武裝」來為空中皇后留倩影,那個大到像盾牌的反光牌,是用來解決玻璃發光的問題。

Luke Chittock
從柏斯專程來港飛東京來回,終極飛機發燒友,累積飛行近6,000小時。1998年,國泰波音747首次從紐約經北極直航返港,成為第一班降落赤鱲角機場的航班,也是由這隻747(飛機編號BHUJ)執飛,當時他也在那班機上,那時所得的首航證書,被珍而重之收錄在他手上的logbook之中。

鄭小姐
移居柏斯的香港人,專程回港參加這趟旅程。「我自小已對飛機着迷,每天放學都在九龍城仰望飛機在頭頂經過,對上一次坐國泰的747已是1996年的事,所以一定要來坐這一程。」她形容747的線條就像一個仙子,曼妙好看,當年因為它而想當空姐,可惜考不上。如今但凡飛機有關的模型、海報以至安全指引和餐單等印刷品都會收藏,多到需要借用朋友的車房擺放。

Tomohiro先生
專誠來港坐747回東京,翌日跟機來港,隔日再回東京,來回四程就是為了道別,好瘋狂。三個月前已買好機票,他說特別喜歡747的設計,客艙設計和座椅都很舒適,至今坐過近500次747,大部份都是往返東京大阪。

Robert (左)和 Sam(右)
來自三藩市的gay couple,專程飛到東京乘坐退役之旅。Robert從小已特別喜愛747,第一次坐時美國還未通過航空解除管制法(Deregulation Act),當時的經濟艙和今日的商務艙無異。Sam一年前已經開始搶飛,幾經辛苦才買到商務艙和特選經濟艙各一,他在波音總部的西雅圖長大,從小到大都被飛機包圍。

波音747大事簿

【1969年】首次試飛
【1979年】首架747-200加入國泰旗下,註冊編號為VR-HKG。飛機4天後投入服務,經墨爾本飛往悉尼再回港
【1980年】付運第二架747-200,成為首架倫敦航線客機,經巴林(Bahrain)往蓋特威克(Gatwick)
【1985年】國泰首架747-300投入服務
【1990年】國泰開始以747-400直飛洛杉磯,成為全球其中一條最長的直航
【1998年】CX251的747-400飛往倫敦希斯路,成為啟德機場最後一班離港航班。另一架CX889的747-400從紐約飛越北極,穿過曾經禁飛的俄羅斯領空,成為首架降落赤鱲角的航班,該航班又稱為「Polar 1」,以7,465海里刷新了世界飛行距離紀錄
【2016年】國泰最後一架747-400客機,航班編號CX542及CX543,來回香港及東京羽田後光榮退役

註:國泰的747客機雖然全面退役,但同型號的貨機仍會繼續運作。

記者:陶思敏
攝影:梁志永
編輯:劉曉丹
美術:楊永昌

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