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2017年02月15日

【旅遊籽】夏威夷海火山 賞日落雲海星空絕景

【旅遊籽:浪迹遊蹤】
夏威夷是世界著名火山島,當中137個島嶼皆由火山活動所形成,因此夏威夷擁有地球上最活躍火山。其中,茂宜島(Maui)的哈雷卡拉火山(Haleakala),是世上最接近赤道之地,登上3,055米火山最高點俯瞰萬里雲海,舉頭看盡星宿銀河,看着那穿越千萬年的星光落入塵世,讓人不禁感懷自身渺小,讚嘆自然之奧妙。

位於夏威夷Maui島的Haleakala火山,佔全島75%的土地,海拔高達3,055米,是全世界最高的海火山,被海水覆蓋的火山部份達5,999米高,如果連同水底山勢計算,整座火山總高度更是9,054米,比世界最高的珠穆朗瑪峰(8,848米)還要高。Haleakala是世界著名觀星點,亦是世上數一數二觀雲海和日出的勝地。登上海火山,沒有登峰造極的險峻情節,只要參加當地日落觀星團,坐車即可抵達。
登山頂前,我們先驅車前往Haleakala的中途站Kula,補給食物飲品,再會合天文學家兼觀星團導遊Becky,為我們作導賞簡介。「如果上到山時有頭暈、頭痛症狀,很可能是高山症,因此你必須離開,否則情況會越來越差。」出發前,Becky已再三交帶我們塗上防曬及戴上太陽眼鏡,以防止山上強烈紫外線;並帶齊禦寒衣物,時刻留意身體狀況,因為山上氣溫會急劇下降,晚上更可能低至幾度。
登車前往距離Kula一小時車程的Haleakala Summit,拐上崎嶇不平的山路,視野越顯開闊,山坡下躍進眼裏的,正是一片片懸掛空中的茫茫雲海,遠看就似堆叠在山谷中的棉花,層次分明,雲霧簇擁。路程顛簸,舉起相機拍攝不易,反而容易錯過奇觀,倒不如安坐靜賞,能繞着山谷中的雲海順勢而走,人生中應該沒有幾次。

地貌似火星 太空人受訓地

走過「天堂之路」,終抵達火山最高點Haleakala Summit。火山地勢陡峭,泥土呈赤黑銹銅色,跟夏威夷不少火山一樣,地形也像火星和月球表面,在我們看不見的另一面山貌,藏着坑洞、深洼,沙丘砂礫遍地,一片荒蕪沉寂。「如果你是第一次來Haleakala,你會感覺自己像在火星。因為地形地質跟月球相似,太空人上月球執行任務前,會先在火山上特訓。」除了四年前曾在冒納羅亞火山(Mauna Loa)進行遠征火星模擬訓練,Becky說美國太空總署也曾在Haleakala做過相似訓練,為實習在太空會遇到通話中斷、行動遲緩等問題,太空人在火山特訓時更需穿上太空衣。
除了地形似火星,Haleakala亦因為有永不會死亡的火星生物Tiny Water Bear而出名,「科學家一直研究牠們,Tiny Water Bear不會死亡,牠們可以在太空生存,可於火星或其他星球找到牠們。日本人發現牠們基因裏有抗輻射體,因此可存活於在太空。這種生物在Halealaka火山非常多,你走過時,腳已踏在牠們之上了,雖然肉眼看不到,但牠們其實佈滿岩石表面。」

觀星團導遊: 火山頂常見UFO

於山坡邊緣迎風而立,鳥瞰一片雲霧,眼前無邊無際的雲海像白浪翻騰,一浪接一浪,頃刻渺茫靜止,定睛看了一會,雲海其實是不動的,卻以這種翻捲姿態層叠起來,氣勢磅礴,看得人心蕩神馳,如置身另一個境界、另一處時空,感覺一躍而外,就能輕踏在雲上。五時許,湛藍天空蔓入橙金色的晚霞,凌厲的太陽變得溫柔,緩緩沉入雲海中,餘霞像煙花散落,雲層都沾上橘紅色,美得令人過目不忘。當地人稱Haleakala為「太陽之家」(House of the Sun),傳說神人之子Maui把夏威夷從海裏拉起,再在Haleakala火山上套住太陽,因而拖延美麗的日落時間,那刻連我也相信這樣的傳說了。
深藍壓下紅霞,轉眼入黑,是觀星最佳時段。氣溫隨入夜驟降,已由剛才的八度跌至兩度,所以說夏威夷天氣戲劇化也沒錯,山下穿短袖上山就需套上羽絨。Becky早準備好觀賞星象專用的超級望遠鏡,及一桌為我們補充能量的水果和小食。Haleakala是世上最接近赤道的地方,澄明、零光害的先天優勢,能看到非常美的星空,是舉世聞名的觀星地點之一。舉目欣賞星羅棋布的月夜和銀河,Becky以追蹤星軌的Ipad Apps解說星象,再以望遠鏡對準星空,帶光環的土星、木星、金星都能清晰看見,甚至看到在外太空飛行的人造衞星。
觀星當晚,適逢是接近睇超級月亮的日子,人人埋首望遠鏡看大月亮,具體得連月球表面的礦洞坑紋清晰可見,更可用手機直接拍攝下來,月球瞬間像捧在掌心裏,令人興奮又震撼。有23年觀天象經驗的Becky更說,她曾多次在Haleakala山頂看到UFO近距離飛過,神聖之地更顯神秘莫測,真是信不信由你了。

Haleakala Sunset & Star-Gazing Tours
價錢:$776
時間:下午2時至9時
查詢: http://www.mauiastronomytours.com

Travel Memo
簽證:持特區護照或BNO均需申請美國簽證
機票:由香港乘坐聯合航空,經關島轉機至夏威夷檀香山,經濟客位來回機票$3,800起(未連稅)。
滙率:1美元約兌7.8港元
鳴謝:Hawaiian Outrigger Experience、Maverick Helicopter、
聯合航空、夏威夷旅遊局香港辦事處、Grand Wailea

記者:王秋婷
攝影:林栢鈞
編輯:伍德良
美術:楊永昌

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