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2017年12月07日

【果籽人話】大學生重塑「地鐵宋」字體 航空公司心心眼邀請做廣告

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20歲的建築系學生,一年前因興趣動手砌字,不求回報只望保留逐漸失落的字體,竟獲大公司垂青,為宣傳計劃設計一套富香港特色的字體。他笑言:「原來興趣都有可能變事業?」

馬進翰(Desmond)就讀香港大學建築系,與大部份香港20歲年輕人一樣,從小就每日乘地鐵上課下課。不同的是,他特別留意地鐵站使用的字體,電話更藏有數十張不同站名的相片,他自小已經對字體感興趣。「平日會留意設計上使用的字體、怎樣配搭才好看,其中最喜歡『地鐵宋』。」Desmond指,地鐵由通車起一直沿用俗稱「地鐵宋」的字體,由柯熾堅專門為地鐵這種快迅移動的交通系統設計,因初時字體只見於香港地鐵而得名。「一般指示系統都是黑體配英文的『無襯線體』,用宋體是個非常特別的配搭,當中地鐵宋最大特色是字面大,每個筆劃都非常清晰,乘客在列車行駛時亦能一眼看清月台指示。」

他從2016年起,發現新增地鐵站的指示牌已不再用傳統地鐵宋字體,於是去年暑假展開「重塑地鐵宋計劃」,更為此開設「鐵路研究社」專頁,介紹傳統地鐵宋和現成宋體的分別,吸引不少網民留言交流和支持。「地鐵宋越來越少見,取而代之是現成由字體公司設計的儷宋體,我便開始重做地鐵宋,希望保留香港人熟悉,又具代表性的字體。」利用課餘時間,他日花數小時密密做字,一天只能做好兩三個字。「難度在於地鐵宋本身結構方正,比例獨特,加上現時可參考的例子不多。」很多時候,他要憑空從相似字詞中,推斷字型和筆畫,或據僅餘的地鐵宋估計筆畫設計,以至做字需時長。他笑說其他同學課後喜歡吃喝玩樂,自己就喜歡坐着做字,連家人也笑他沒生活,才成就他能一年做好近二千字,完成後也會公開讓大家下載使用。問會否收費,他毫不猶疑直說絕不。「開始時沒想過要得到任何回報,只想更多人知道這計劃,也多接觸這字體,免費就最好不過。」現時距離目標六千個常用字,還要點時間,但這年來Desmond默默地堅持做字,似乎沒有白費。

今年四月,一家歐洲航空公司突然在社交網聯絡Desmond,請他幫忙為宣傳計劃設計字體。回憶當時情景,Desmond笑得瞇起雙眼,依然覺得非常驚喜。「沒想過一間大公司,會找一個不知道懂不懂設計的後生仔,做這樣一件事。」原來那公司是土耳其航空,香港總經理Ahmet Serhat SARI趁來往香港的航線開通十五週年,便希望與本地年輕創作人合作,為公司的宣傳計劃「SENSES」設計一套中文字體。「我們從網上得知Desmond對保留香港獨有的字體很有熱誠,而且是個土生土長的年青人,這次合作正正表達我們對他的欣賞。」他補充說,一直覺得香港與土耳其伊斯坦堡十分相似,令他在港生活也感到很親切。「我們以伊斯坦堡為基地,是世界唯一連接歐亞的城市,也是重要的航空樞紐,這跟香港匯聚中西文化的特色相近。」

Desmond笑說首次接大project,花了約半年努力完成作品,但過程中家人比他更緊張。「以前家人雖沒甚麼微言,但從沒直說支持或鼓勵,今次卻不時提我一定要準時交貨。」他以最喜歡的地鐵宋為藍本,改動筆畫以配合宣傳計劃的主題。「我想這字體既保留香港本地特色,也能突出他們的主題——『超越自我』,所以用了較粗的筆畫,也用了更銳利的邊沿,象徵勇於突破自己的決心。」香港總經理Ahmet Serhat SARI亦認為簡潔有力的筆觸,能象徵城市的迅速和便捷。

訪問期間,Desmond一直都正正經經,沒表露太多高興或興奮情緒,說話腔調彷彿一個公司管理層。直至記者問:「覺得自己叻仔嗎?」他才忽然變回一個20歲的小伙子,雙手叉腰挺胸收腹,笑逐顏開說:「都幾㗎!家人也有讚賞我!」很多人默默做着自己喜歡的事,就等一個有人發現的機會,Desmond慶幸有這次合作。「以後大家會在街上更常看到這些字體,或者就會更多留意地鐵宋。」這次合作更發生於畢業之前,令他重新思考自己的前路。「之前一直覺得,讀完建築出來社會做事,當然是做建築師,不然會浪費多年學習的時間,字體設計由始至終只當是課餘興趣。但曾在建築公司實習,發現香港建築師很多都要聽指令工作,自由度很低。」反而做字體設計時,Desmond可享受自由,可以隨心按自己喜好設計。「這個計劃出現,我課餘喜歡做的事,為我帶來少少收入,原來興趣都有可能變事業。」興趣變成事業,似乎是很多人的夢想,聽着實在讓人羨慕。在Desmond身上,或者真的能夢想成真。

記者:黃凱婷
攝影:林正言、張志孟

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