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2018年11月23日

【歐洲邊陲】愛爾蘭堡壘 吻石留口水

利河穿過科克城區,傍晚時分河岸瀰漫柔美氣氛。

【歐洲邊陲】
位處邊陲的愛爾蘭共和國,是不少旅人即使遊遍大半個歐洲也還未曾造訪的國度。但這裏集合愜意的城市氛圍、迷人的田園風情,以及中世紀的古典情調。愛爾蘭第二大城科克(Cork)就擁有以上全部,既有水岸城市柔情,且城郊就有浪漫的古堡與莊園,在深秋入冬的繽紛季節,格外動人。

位於愛爾蘭島南部的愛爾蘭共和國,首都是都柏林,科克雖是第二大城,但其實市區人口僅約十來萬人,即使是最核心的鬧區,也有種放鬆的步調與寧靜的氣質。

科克城內有條利河(River Lee)經過,而且是一度分流後再匯聚合一,最熱鬧的老城區一帶,恰恰就位於利河分岔後的兩河之間,多面環水,緩緩而過的河流,為城市帶來一種柔美的韻味。我到訪科克時,時近傍晚、天色漸沉,河岸邊的成排樓房,陸續點亮燈火,在利河上投下絢麗光影。

河濱大教堂 楓林景色醉人 

在河濱拍照時,經常可見到始終在遠方矗立的聖芬巴爾大教堂(Saint Fin Barre's Cathedral)。走近這座上百年歷史的科克地標,不管哪個角度都氣派宏偉,教堂前後的幾株楓樹下,此時正是遍地落英繽紛。

科克的城區真的不大,逛起來很輕鬆,鬧街上雖然有些古典氣息的紅磚樓房,但整體來說是個比較年輕、新潮的城市,林立着時尚名店與酒吧,在這個11月天,有些地方也提早開始掛上聖誕佈置。區內對觀光客最具吸引力的景點,是18世紀就已座落此地的英國市場(English Market),號稱愛爾蘭乃至英國最出色的食品市場,有肉品、魚鮮等五花八門的攤位,不僅饒富庶民風韻,市場一隅還有轉角咖啡小店,歇一下也不錯。

在科克西北側僅約10公里外的城郊,有座布拉尼城堡與花園(Blarney Castle & Gardens),是愛爾蘭的人氣名景,遊客幾乎必到。這座歷史可以追溯至10世紀左右的堡壘,最初僅是木造小屋,目前所見遺蹟,約在1446年時由當時領主改建,歷經數百年風霜歲月,內部雖有不少塌損,但外觀看來仍堅固厚實。城堡外圍是佔地數十公頃的偌大花園,有森林、湖泊、牧場等等,園內主要設計出六條參觀的路線,即使是要走1.5小時、距離最長的「樹林通道」,也只走了整座花園的一半不到,其遼闊可想而知。

我選的是花園西側的「樹林小徑」路線,在這個深秋轉為初冬的季節當中,花園內的楓樹等變葉木,由綠轉為黃、橘、紅等諸般色彩,走在林間小徑上,浪漫的莊園景致令人沉醉。一路腳踩落葉發出沙沙聲,偶爾聽到潺潺流水聲,循聲而往遇上小溪,小橋流水又是另一番風光。走着走着,突然間視野開闊,草原上出現一群意態閒散的牛兒,多好的一幅田園風情畫。

一吻伶牙俐齒 列世界最髒景點

布拉尼每年有無數訪客,其實為的是去親吻城堡內的一塊石頭。親石頭?沒錯,在城堡頂端有塊布拉尼石(The Blarney Stone),又稱巧言石,相傳親吻後就會能言善道。傳說的來歷則眾說紛紜,包括《聖經》中提及的「雅各之石」等各種版本。

而這鑲嵌在城堡外牆上的石頭,由於還隔空距離遊客所能走的堡頂步道約半米,因此要親這石頭可不簡單,必須在工作人員扶持下仰卧,雙手各抓兩邊的鐵枝再後仰才能「一親石澤」。巧言石經常入列世界最污糟景點,為何?因為一整年平均有40萬人次在上頭留下口水啊!所以到底值不值得親呢?總之我是親了。

布拉尼城堡

• http://www.blarneycastle.ie
•冬令時間09:00-17:00開放
•全票18歐元(約160港元)

travel memo

航班:乘坐國泰航空由香港至都柏林的經濟客位,來回機票連稅4,435港元起
交通:從都柏林可搭火車或巴士前往科克,車程約2.5-3小時,從科克市區可搭巴士前往布拉尼城堡
簽證:持特區護照或BNO可免簽證逗留90天
匯率:1歐元約兌9港元

採訪、攝影:陳彥豪

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