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2018年12月24日
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【異國X’mas】德國鬧聖誕老人荒 日薪四千冇人做

【異國X'mas】
近年,不少亞洲國家興起「出租女友」的主意,每逢大時大節,單身經濟帶動了各種商機崛起。在德國,也有一種特別的出租服務,就是出租聖誕老人回家過節。雖然出租聖誕老人的日薪有500歐元(約4,400港元),但近年願意扮演聖誕老人的人數銳減,令這服務求過於供,甚至有出租公司暫停出租服務。聖誕前夕,我在柏林訪問了從事這行業多年的「聖誕老人」,了解德國人傳統習俗,看看他們怎樣歡度聖誕。

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「Ho! Ho! Ho! Merry Christmas!」來到柏林「聖誕老人」的家門前,身形高大、留着一把長長白鬍子的華裔德國人陳和平(Hu-Ping Chen)對記者說。陳和平是專業級聖誕老人,每逢聖誕佳節,他都會變身聖誕老人,駕着電單車,探訪柏林的聖誕市集和家庭,這份工作一做便差不多30年。

聖誕節在德國是非常重要的日子,幾乎每個城市都有聖誕市集,一些德國家庭甚至會在網上預約聖誕老人。

在平安夜、聖誕日,聖誕老人到家中給小朋友唱詩歌和說故事,以往許多大學生爭着應徵這份兼職賺外快。根據德新社報道,在平安夜扮演聖誕老人一般能賺取500歐元,雖然薪金高,但願意扮演聖誕老人的學生越來越少,在柏林,一些負責招聘學生的聖誕老人中介公司由於缺乏求職者,宣佈暫停出租服務。

禮物由父母準備 但要記住細路過去

曾在中介公司工作的陳和平表示,柏林的出租聖誕老人服務最早從1949年開始,是德國家庭的傳統習俗。單單在柏林,每年大約有5,000至6,000張預約聖誕老人的定單,現在聖誕老人短缺,無法滿足市場需求,大多家庭惟有找親戚或朋友扮聖誕老人。陳和平每年10月開始籌備聖誕行程,幫自己接生意。每當接到定單,他便聯絡客戶索取家庭成員的資料,最重要是記住孩子的名字、興趣、過去一年做過甚麼事,他笑稱:「因為聖誕老人知道一切的。」

那麼聖誕老人要準備禮物嗎?他搖一搖頭說:「聖誕禮物是家長買的,有時候他們把禮物放在家門外,或是車廂、鄰居家裏,當聖誕老人來到時,便把準備好的禮物交給聖誕老人,然後轉送給孩子。」

聖誕老人平均一天內探訪數十戶家庭,在每個家庭一般逗留10至15分鐘,「但我會花多一點時間,逗留半小時至45分鐘,一起唱聖誕歌、聊聊天。」陳和平向記者展示一幅路線圖,標記着今年聖誕的探訪路線,行程排得滿滿的。好奇問他怎樣和家人共度聖誕?雖然父母是中國人,在德國出生的他,自小就像德國家庭般慶祝節日,長大後因為忙於扮聖誕老人,「通常工作完了,我們一家人在12月26日才慶祝。」

陳和平透露,他曾開班授課,教學生怎麼扮演稱職的聖誕老人。他強調,和孩子溝通講求技巧,像朋友般聊天,在柏林當聖誕老人,除了德語流利之外,還得學習唱法文或英文聖誕歌,因為柏林住了許多不同國籍人士。為了配合聖誕老人的形象,他特意留鬍鬚,在外形上令自己看起來更神似,其妻在旁說:「他從夏天開始留鬚,聖誕節一過便剃掉。我還是喜歡他沒有鬍鬚的樣子。」

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走在街上如明星 「人人見到都開心」

妻子續稱,有些德國家庭習慣每年聘請同一個聖誕老人,當孩子長大後,他們仍會繼續預約聖誕老人服務,就像老朋友聚舊般。

訪問當日,柏林市內舉行一年一度的聖誕老人巡遊活動,數百名聖誕老人駕駛電單車,到社區中心派禮物,陳和平也參與其中。記者跟着車隊遊走柏林,沿途很多市民爭相和聖誕老人合照,充滿聖誕氣氛。誠如陳和平所說,當他裝扮成聖誕老人走在街上,感覺像明星般,人人見到他都很開心。

採訪、攝影:甄梓鈴

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