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2019年04月15日

【越食越愛】芹苴水上市場 賣菠蘿也賣彩票

【越食越愛】
凌晨5點,芹苴的丐冷水上市場(Cai Rang Floating Market)已經熙來攘往。

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我特意租了一條船和當地人Long去看看這個號稱湄公河最大的水上市場。天還未光、白濛濛一片。船家撐着小船泊在岸邊,大喝一聲越南文「你好」,加上掛在臉上的燦爛笑容,讓我們睡意全消。

湄公河長期黃黃灰灰,好奇伸手到水底中,嗅一嗅河水,其實一點味道也沒有。河上有不少當地人洗衣服,更有趣的是有不少大船上掛有蔬菜的竹竿,「你看看那邊!那首船有番薯、洋葱、西蘭花等等。」我看着神奇,Long解說,市場上做買賣的不只早餐,還有這些做批發蔬果的大船,這幾條竹竿是湄公河上的「廣告」,讓其他船家老遠也知道他們賣甚麼。

水果船生果船 河中生活

湄公河早在1900年起已有頻繁的商業交易。當時主要依賴水路,人們會到湄公河販賣貨品或以物易物,例如芹苴附近一帶盛產水果,其他湄公河沿岸的城市的居民就會清晨開船來市場入貨,再駛回自己城市販賣。生意頻繁,清晨開始工作,肚子自然餓,樸實的芹苴人開始在水上賣早餐,有了早餐船的概念。最高峯期,這裏曾經有300多條船。

現在由於交通方便,只剩下百多條船在市場過販賣生活,不少船隻仍堅持來入貨,水果是最受歡迎的產品。隨處可以見西瓜、菠蘿、山竹等等。一條條滿是水果的大船,能上去參觀嗎?船家說,當然可以。他開船把我們送到河中央,穿着恤衫短褲的菠蘿船東家來到船頭向我們揮手,迎我們上船參觀。

老闆黑黑瘦瘦,蹲在船上的一角專注地切菠蘿。一手拿着小刀、一手握住菠蘿葉柄。手起刀落,先把菠蘿葉片朝下,用刀子切除頂部,再拿着葉柄,由內往外推、以繞圈環狀法切皮,再把菠蘿釘細心批走。

拿着菠蘿的老闆看到我一身黃色裙,靦腆一笑,用竹籤扎入整個菠蘿遞過來。我立刻咬了一口,菠蘿汁從嘴角流到我裙上,菠蘿的甜味令暑熱全消。平均溫度達30度的越南讓芹苴成為湄公河附近一帶的水果王國,全部幾蚊港元的價錢就讓你撐着肚子走。老闆帶我們參觀他的船,他說在全盛時期做批發的時候可以日賣2,000個菠蘿,但父親早已退休,本可以裝8,000個菠蘿的大船現只剩下零星菠蘿,只做遊客生意,每日大概賣20個菠蘿,賺取約100港元過活。平日他在船上賣菠蘿,下面船艙就是他和妻子、孩子居住的地方。待菠蘿賣光後,又會回到岸上休息,日復日年復年。

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彩票叔叔:我只中過安慰獎

位處越南南部的芹苴,收入來源主要為旅遊和農業,資料顯示,2018年芹苴人均收入,每月只有約290美元(約2,280港元)。在水上市場,不時看到一個叔叔舉着一塊牌子在河上漂浮。原來他是賣彩票的,記者甚覺新奇,一於開船喊他。誰料他越叫越走,加上越南文Ve So(彩票)發音像極耶穌,在河上大叫耶穌,場面非常惹笑。河上的人立刻幫忙叫停「耶穌」,他在老遠向我們揮手示意,加個典型越南人靦腆笑容,更叫人覺得可愛。後來駛近他時,我們的船家先買幾張彩票,叔叔用雙手扶着船邊走過去,我們才知道他雙腿行動不便。河上的人都知道他生活艱難,但自食其力難能可貴,每次經過都會幫忙買彩票,默默支持。叔叔也沒有自怨自艾,雖然生意好時每天可賣到200至300張彩票,賺取600港元幫補生活,但生意差時卻只賣得十數張,加上他並非日日開檔,生活其實並不易過,「我沒有那麼幸運,開賣20年,只中過安慰獎。」

旁邊賣粿條的,則受幸福之神眷顧,生意長期暢旺,還不過早上7時半,已經賣光百多碗粉。芹苴人可愛在於他們的老實,明明可以少落一點材料、少做幾個步驟,賣多幾碗粉,但他們就是沒有想過這些滑頭主意。每次問他們這些問題,他們都一副不明所以的樣子搖搖頭,摸摸後腦說:「想要人吃得好啊!不好吃怎麼辦?」

在湄公河上漂浮三小時,Long跟我閒聊的時候說:「也許我們不及泰國等其他國家的水上市場大,但我們呈現的正是這裏最地道的面貌。我們的存在不是為了遊客,我們是實實在在存在着。」

丐冷水上市場

46 Hai Ba Trung, Can Tho

Travel Memo

機票:香港直航來回越南胡志明市,連稅約1,050港元起
交通:胡志明市轉乘巴士到芹苴,約3至4小時
簽證:2019年2月起,香港特區護照持有人可直接通過越南入境處官網申請E-visa, 費用單次入境25美元,多次入境50美元
匯率:1港元約兌VND2,955


記者:袁志敏
攝影:周芝瑩

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