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2018年08月10日

【有患有備】人越老個腦越縮水 40歲癡呆關飲酒事

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【有患有備】
認知障礙症聽得多,但並非人人說得清楚是甚麼。街頭訪問廿人,有的說「聽過」但說不出所以然,有的認為「不分年齡,先天後天也有」,更說是父母遺傳,有的甚至反問,是否「體內有些障礙」,如此多答案,大概跟多年來病名改了又改有關。不過不含糊、能直截了當說出是「腦退化」、「老人癡呆」的人也接近一半。

「以前叫老人癡呆,後來叫腦退化症,近幾年叫認知障礙。老人癡呆這名字本身較為貶義,所以換成現在較中性的名稱。」老人科專科醫生曾偉然說。但醫生都認為老人癡呆還是最貼切,一說就明白。「因為一說大家就知道是甚麼。英文不理它的,統統喚作dementia(癡呆)。英文一說dementia就會聯想到那一堆老人的問題,事實卻不只是老人家才會患上。」
「起初是短期記憶出現問題,但長期記憶不受影響,咸豐年的事都記到。」曾醫生說,「病到後期,除了記憶外,對時間空間的認知會變差,他們會迷路,明明很熟家門,但出門後找不到路回家;以前去街,到樓下買東西完全無問題,但有天發覺會認不到路回家,這些病徵就是很晚期了。」

撞頭亦會變懵 早做手術清血塊

腦退化成因主要是患上阿茲海默氏症(Alzheimer's Disease)和血管性認知障礙。「認知障礙的成因多,但最常見是阿茲海默氏症,佔了六、七成都是這個原因。兩至三成是血管性認知障礙,血管性病變如微絲血管塞了,導致腦細胞壞死退化。血壓高、糖尿病、膽固醇過高的患者,身體微絲血管會出現病變,如果是微絲血管堵塞,腦部會有壞死的迹象,因為腦細胞沒有血液流過,腦部短時間就會壞死。」兩個病都佔了近九成。「其他百分之五至十是一些非常見或先天性的認知障礙。」
阿茲海默氏症的病人,腦部一些部位比正常人縮得厲害,如負責記憶的海馬體、腦袋的顳葉(temporal lobe)和頂葉(parietal lobe) 等。「人老了,腦袋會縮小,75歲跟25歲比約縮小百分之十五左右。有些認知障礙症的病人如是由阿茲海默氏症引起,某些位置會縮得特別多。」
認知障礙就是老人癡呆,所以是六、七十歲患者較多。「普通的阿茲海默氏症,很少四十多歲患上的,常見都是六十多歲。」四十歲就患上老人癡呆的病例寥寥可數,而病因往往不是剛才所說的。「有位病人四十多歲,長期飲酒,一起床就要喝酒,除了肝硬化還有腦退化徵狀,時間及空間感差了很多,像喝醉酒『斷片』一樣,長時間以來他都是這個模樣。腦細胞已經被破壞,不能逆轉,而且肝功能退化,已經康復無望。所以說,如三四十歲開始有腦退化,多是受酒精影響。」
認知障礙無法根治,吃藥只可紓緩病症,到目前為止一旦患上老人癡呆就只會不斷退化,不斷變差。但也有一些腦創傷引致的症狀很似老人癡呆,可以及早治療。「有見過外傷性的,病人最近撞到頭,有血塊慢慢變大壓住腦袋,令病人變得懵懂,只要做手術抽走血塊就沒事了。他腦袋裏小部份的靜脈爆裂,慢慢滲血,形成血塊,慢慢變大,人就慢慢變懵,如果不及早治療就會越來越差,做手術便可醫治,是可以好轉的,抽血驗、掃描腦袋等等皆可發現腦創傷。」曾醫生說。
另外曾醫生指出,中文大學有網頁提供自我檢查的測試,試答八條問題,能準確偵測早期認知障礙症徵兆。當然若懷疑有認知障礙,應及早求醫,作進一步的診斷。
網址: https://cog.mect.cuhk.edu.hk/

記者:陳以恒
攝影:伍慶泉、周芝瑩

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