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【望天打卦有罪?】港大取消天文學 推手郭新:社會局限學生野心

建立時間 (HKT): 0728 12:00

買樓定觀星?

郭新能夠由窮困的香港仔,變成少數知名華裔天文學家之一,很大程 度因為他在適當的時候,離開了這個狹窄 小城。

六十年代,西方紅外線天文學興起,星象觀察不但更廣更遠,甚至連 看不到的光線都接收得到。這位港大「太空研究實驗室」總監形容: 「好似你被困喺一間房中,有一個窗,你望出去得幾棵樹。突然間, 開多咗兩個窗,見到有湖、有海、有天,你眼光大咗很多。」

趕上了科技革新,享受過外國的廣闊天空。郭新學成歸來,當上港大 理學院院長,他大力推行課程改革,引入天文學等新學科,甚至鼓勵 學生參與校政。只望學生和他一樣,不用坐井觀天,為他們的未來多 開幾扇窗。

無奈是窗開得愈大,「功利風」吹得愈烈。郭新卸任院長後,院方為 了「善用資源」,旋即將長年收生人數少的天文學主修科取消。 在這個金融城市,「望天打卦」彷彿是罪,還是投資、 買樓比較緊要。這城,原來容納不到一個夢。

為港大引入新科學領域是郭新零六年任職港大理學院院長時的重要目標,而他的本業「天文 學」自然也包括在內。但天文學之於香港這個小城,或許太遠、太大 。不過在郭新眼中,天文學絕不是好高騖遠的「堅離地」科學:「 好多人以為天文學冇用,同我人生無關,絕對唔係。例如CCD相機 (數碼相機),就喺八十年代由天文學開始先,我哋用咗廿年先常用 。又例如我哋發明無線電望遠鏡,而家個個都有部手機, 都係靠一九五○年天文學嘅技術。」

顛覆社會

天文學也曾直接對人類社會掀起過翻天覆地的改變:「以前我哋整個 社會,中國又好、歐洲也好,佢整個社會結構,點解有皇帝、 有主教,點解你要做奴隸、你要聽佢指示,係有個宇宙論喺中間。」 哥白尼在一五四三年發表的「日心說」,撼動了以「地心說」( 宇宙一切圍繞地球轉動)為基礎的基督信仰,對中世紀政教合一的歐 洲社會造成重大影響。

但單單建造地面的天文望遠鏡已是數以億元計的投資,發射火箭、太 空船更真的是「天文數字」,香港無力承擔,香港人又可如何參與其 中?「習近平話,中國航天科技發展係最高嘅priority。其 實大部分嘅錢中國已經投資咗,只係睇香港政府有冇決心。」郭新認 為,香港只需要培訓人才,做數據分析研究,一樣可以大有作為。 一五年,郭新成功獲得港大的大學發展基金撥款一千萬, 在數碼港開設「太空研究實驗室」, 裡面雖然沒有最尖端的天文研究器材,卻聚集了世界各地的天文學人 才。

有能力冇野心

但在功利主義掛帥的香港,天文學始終難以生存。郭新為理學院設立 「自由選修」制度,偏偏天文學就長年成為最少人修讀的主修科之一 。艾宏思一六年接任理學院院長後,更旋即在今年宣布要取消天文學 主修科。這結果,大概與郭新這十年來觀察到香港學生的最大弱點有 關:「佢哋Ambition比較低。 外國學生好多時自己冇咩能力,又未必好聰明,但野心好大, 想做好多偉大嘅嘢。但香港係掉轉,能力好強但野心唔多。」 這又與香港一切問題的根源——「土地」有關:「一畢業, 第一件事,就即刻要諗搵錢、買屋,其實唔可能係咁。外國一畢業, 佢可能係用十年時間,先去發展自己個人興趣。」 被迫切的生活需要蓋過了廣闊視野,只見眼前的磚頭, 忘記頭頂的天空。

教學以外,大概因為繼承了舊時代天文學家改變社會的志氣,郭新亦 經常鼓勵學生「參政」:「其實香港大學嘅制度都好民主,因為好多 committee都有學生代表。但十年前,我發現學生冇興趣參 與呢啲嘢。我同佢哋講,好多呢啲學校行政係直接影響學生,你最好 嘅聲音唔係喺街拎起個牌周圍行,唔係咁,係喺入面去影響個政策。 因為我哋嘅制度直情係歡迎學生去參政。有咩意願, 就喺制度裡面改變佢。」曾任港大校委會成員的郭新亦經常主動為校 政發聲,包括與時任學生會會長馮敬恩等五名校委聯署要求盡快處理 有關陳文敏的副校長任命事宜, 又曾撰寫公開信確認副校長任命被延遲是「意料之外(not anticipate)」。 

煙花結果

現擔任國際天文聯合會太空生物學委員會主席的郭新,主要研究範疇 是恒星之死:「所有恒星臨死時都會經過一個階段叫『行星狀星雲』 ,太陽五十億年後都會經過呢個階段,相對嚟講好短暫, 大概係兩萬年。」在這狀態之下,恒星彷彿就是煙花, 在生命的尾聲迸發出最燦爛的顏色。「我哋嘅研究就係分析佢嘅形狀 和顏色,就可以知道恒星死亡嘅過程。」

除了燒光最後的火花,郭新還發現恒星死亡之時所噴發出的星塵,包 含着有機物,向宇宙散播開去,有可能就是各星球的生命起源。港大 天文學的生命雖然短暫,培養出的學生縱使不一定如星火般耀眼, 但也早已飄落各地開花,等待結果之時。

撰文:關冠麒
攝錄:葉漢華
攝影:林金展

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