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【世界愛滋病日三十周年專題】愛滋病有藥可醫 何必製造基因編輯嬰兒?

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建立時間 (HKT): 1201 07:00

醫療科技,能救人於病患,卻也可讓人瘋狂。

在十二月一日、世界愛滋病日(World AIDS Day)來臨前夕,有內地專家聲稱已為兩名嬰兒改造了基因,使她們將來可能具有天然抵抗愛滋病的能力。消息一出,引來極大爭議,先不說成效和倫理衝突,在愛滋病病毒底牌已幾乎完全揭開的今天,無論在檢測、治療,甚至預防都有極佳效果,我們又何需兵行險著,逆天而行,製作基因改造的人類呢?

且讓大家在世界愛滋病日,從新認識愛滋病。愛滋病是由愛滋病病毒所引起,病毒進入人體後,會逐漸破壞感染者的免疫系統,令其猶如失去免疫能力,因而容易受到一些通常對健康人士不會致病的病菌所感染而變成愛滋病,若不接受適當治療,患者會在不斷發生的感染和惡性腫瘤的出現下,令病情惡化,最終導致死亡。

香港的第一宗愛滋病在1985年出現,當年被視為世紀絕症,至今仍然無法根治,不過,亦由於能有效控制病情的藥物出現,病人可與病共存。生產和研發針對愛滋病藥物的吉利德科學亞洲市場副總裁兼總經理安德魯赫克特(Andrew Hexter)認為:「首宗愛滋病已發生超過三十五年,至今仍是醫學界其中一個最大的挑戰。我們除了藥物研發外,亦非常希望透過各種模式的資助和參與,讓患者能夠得到適當的治療和支援。

「治療方面,以往被稱為絕症的愛滋病,由當年病人要每日服數十粒,已減少至如今只需服用一粒,是很大的改進。而預防藥物的出現,亦有效為未受感染人士預防感染愛滋病病毒,作為一家醫療科學公司,我們支持聯合國愛滋病規劃署(UNAIDS)訂立的目標,即是在2030年達至愛滋病病毒零感染。」

治療上的突破和改進,的確令愛滋病患者及其家人猶如重獲新生,但同樣重要的是,如何令隱身於大眾的病人感受到關懷,積極接受治療,以及加強大眾教育。Andrew提及他們今年首次在亞洲推出的資助計劃,名為「吉利德亞洲彩虹基金」,「我們希望藉著這個計劃,透過不同渠道去幫助患者,同時間,宣揚愛滋病正確訊息,令人們不要對此病有誤解,解除病人背負的惡名。」

Andrew所說的「亞洲彩虹基金」,首年已收到超過四十個圑體的申請,而本港成功獲得基金的單位共有四個。獲基金資助的項目主要針對三大範圍,包括「數碼社區」:撥款針對使用社交媒體、手機應用程式或數碼內容的活動。其次是「友好社區」,鑑於患者仍備受社會歧視、欺凌,此方面的資助旨在用於提升社會意識和教育大眾的活動教育。而最後是「青年社區」,由於青少年亞洲病例有上升趨勢,資助主要針對為青少年及其朋友和家庭,以及學校和教師的活動,例如自願諮詢和測試、社區活動,以及社會和行為改變活動等。目的是讓公司於開發藥物之餘,對受感染的患者及受疾病影響的社區作出支援,預防疾病的擴散。

若果達成目標,研發藥物的公司,豈不無利可圖?Andrew表示:「吉利德是一間以科學為本的公司,愛滋病治療更是我們研發的起源,要把愛滋病消除是我們不二的決心!」



(資訊由吉利德提供)



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