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蛀牙、感冒 隨時變成心衰竭︱高國進醫生

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建立時間 (HKT): 1204 07:30

「蛀牙啫,怎會變成心衰竭(Heart failure)呀?」

最近一位朋友受蛀牙所困,筆者開玩笑地叫他要小心提防心衰竭,朋友聽後即時表現震驚。大部分人聽到蛀牙變成心衰竭後,有此反應都屬正常,但筆者絕非標題黨,也不是在主持「恐怖醫學」節目,上述情節,其實是一個活生生的臨床個案。

筆者早年還在公立醫院行醫時,會經常接觸到心臟瓣膜出現問題的病人。有個四十多歲的男病人因持續發燒、氣喘而入院,診斷後發現原來他患上細菌性心內膜炎,細菌積聚在心瓣膜上,導致血液輸送功能受阻,出現急性心衰竭徵狀;而且由於積聚的細菌膜有脫落風險,有可能會隨著血管游走並感染身體各器官,情況非常緊急。我們即時以呼吸機及藥物為他控制病情,同時以微創手術為病人置換人工心瓣,病情才得以控制。其後發現,這次急性心衰竭的肇因竟然是蛀牙問題,存在於口腔內的細菌經血液流到心臟,並在心瓣膜上落地生根,根據以往的臨床經驗,如病情沒有得到即時醫治,病人的死亡率高達百分之百;而即使得到醫治,死亡率也高達三成,所以病人這次經歷,絕對稱得上是不幸中之大幸。如果蛀牙伴隨有發燒情況,病人最好即時找醫生診治,以免延誤病情。

其實心衰竭可分為慢性及急性兩種,上述個案是為急性,筆者不妨再「靠嚇」多一次,曾有另一個二十多歲的年輕病人因急性心衰竭入院,起初病人只是患了感冒,但病毒卻隨血液流至心臟導致心肌發炎,心臟因而無法收縮而出現急性衰竭。我們即時為病人接駁外置人工心肺機,於大腿動靜脈各插上喉管,於體外為病人的血液加氧、過濾二氧化碳及血塊後再送回體內,維持病人的血液循環暢通,並送到瑪麗醫院輪候換心。這個病人卻不似上述個案幸運,在等候過程已不幸中風,而且換心後器官亦出現排斥,最終也無法救回一命,所以大家絕對不能輕視一些「輕微」的病症,當發現有不適,就要盡快求醫。

至於慢性心衰竭,指心臟因各種原因,例如冠心病、高血壓、心臟瓣膜病、糖尿病、不良生活習慣等而增加負荷,長遠導致心臟泵血功能減弱的致命病症。心衰竭的主要病徵為氣喘、疲倦、下肢或腹部水腫。視乎病人的年齡及病徵等因素,心衰竭可分為不同階段,根據紐約心臟協會(NYHA)的分級方法,便將心衰竭劃分為四級,愈後期對生活質素的影響便愈大,如病人屬於第四期,即使在靜止時也會感到呼吸困難。

現時治療心衰竭的藥物及方法已較以往進步不少,藥物方面有新的血管緊張素抑制劑或對抗劑、β受體阻劑協助降血壓及血液輸送,利尿劑協助排水防止肺部及足部水腫,手術上亦可以微創手術置入不同的儀器控制心臟跳動,只要及早得到治療,心衰竭病情便可以得到控制。不過,最重要還是由源頭開始,多做運動,飲食要少油少鹽,控制體重,同時要戒煙及少飲酒,才能保持心臟健康。

香港港安醫院─司徒拔道

心臟科顧問醫生高國進



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