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【英國寄宿】18萬貼地威爾斯公立中學 香港人都讀得 300基層學生入「牛劍」

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「平嘢冇好」、「一分錢一分貨」,很多人對寄宿學校也會抱有如此看法。到英國留學的香港人多數會選擇私立寄宿學校,但學費非人人能負擔得起。今集會介紹此行唯一一間到訪的公立學校,位於威爾斯的Gower College Swansea。雖然裝潢較一般私立學校簡樸,花俏的裝飾和娛樂設施也不多,比較像是香港的大專院校。不過這間公校無論風氣、教育理念還是學費,都「貼地」得多,還有拔尖課程支援學生升讀頂尖大學。



記者:官琳 攝影:廖健昌 剪接:Kerwin T



英國私立學校出名校規嚴、有的私校華人學生多,即使到當地留學也沒有機會與當地人交流。Harris在香港讀完中五,今年是到英國讀書的第一年。他喜歡這間學校的其一原因,竟然是「少香港人」。他的朋友多是本地學生,亦有些東南亞的國際學生,令他英文進步神速。

另一政府學校不同的地方,是他們的學生有更多空間安排自己的時間,甚至可以「奉旨」走堂。副校長Nick Brazil指,「當他們來到這間學校,他們有更多自由,有更多機會不上堂,做自己的事。因為他們A level有大量習作要獨自完成。」

不過Harris強調,在這裡讀書的前提是要自律。「在英國最不同的地方就是你一定要自己做很多research,要不很難考到較高的grade。」他A Level其中一科是法律,他認為國際學生有個「輸蝕」之處:「因為我不在這裡出生,所以他們有很多以前著名的新聞我也未聽過,有時也不知道他們在說什麼。」

學生興趣行先 40高考科任揀

Gower College設40科高考科目,學生可以根據興趣自由選擇選修科。一些比較偏門的例如跳舞、戲劇等都可以修讀。學校國際部經理Kieran Keogh強調,「我們不會因為他們母語不是英文而限制他們的選擇。」一些英國的私校會為確保學生在高考獲取優異成績而限制他們選科,Kieran記得兩年前他們有一名長沙的學生被幾間英格蘭私校拒諸門外,因為他想修讀人文學科,但IELTS成績是6分,並未達到那些學校「優秀」的標準。「於是他決定來我們這裡讀,A level選了歷史、法律和雙數學科,兩年之後他拿了4個A*,今個暑假進了倫敦大學學院讀法律。」

現在A level修讀法律、經濟和數學的Harris直言自己到英國讀書前「英文都幾差」,像法律這類需要一定語文能力的科目,對他而言是個挑戰。但他的法律老師決定給他機會試讀,加上師兄的幫助和自己用功,他今年AS level考獲B級的成績。

劍橋拔尖計劃 增學生上流機會

不說不知,常常提倡平等的英國階級流動性很低,低下階層的人很難向上爬。傳統上名牌大學的學生大都來自學費高昂的私立學校,尤其是伊頓或者哈羅等。大部分英國人其實也負擔不起。當地人若非中產階級或以上,多數會就讀公立學校。

2010年,劍橋大學創立「HE+ 課程」向全英國18區特選的政府學校提供額外專業課程,加強學生入讀名牌大學的機會。有人會說這是前政府的動作,去幫助中產階層以下的學生,增加他們向上爬的機會。被選中的學生可以按自己的興趣,每個月上一次master class,有時更有劍橋教授坐陣。Gower College是全威爾斯唯一一間有HE+課程的學校。

另外還設「牛劍預備課程」(Oxbridge Program),由自我介紹(Personal Statement)的指導、報UCAS到UKCAT、BMAT之類的能力考試預備,一條龍包辦。該校國際部經理Kieran Keogh指,學校開辦「牛劍課程」超過30年,過去幫了多於300名學生升讀牛劍。國際學生如果要成為這兩個拔尖計劃的一員,首先IELTS要有6.5,來英國之前的學校成績平均亦要有A。

Germain是拔尖計劃的一員,但她沒有為學校引以為傲的HE+講太多好說話:「HE+這個班唯一的好處就是可以去劍橋、牛津住幾天,但那些堂(master class)真的不太有用,但的確能增進知識。」

威爾斯學校無須「一試定生死」

英國2016年進行「高考改革」,英格蘭考評局所提供的考試全部變為第二年一次過考核。不過威爾斯考評局仍然沿用過往制度,將高考分開兩年考(第一年的考試稱為AS,第二年考試為A2)。如果第一年表現不理想,學校會允許學生重考。學生升中七報大學的時候,因為已經了一次試,有半科成績在手,變相更加有競爭力。

這個考試制度是其中一個Germain選擇到威爾斯讀書的原因,「如果在英格蘭,就會最後一年將AS和A2的範圍一次過考核,我就覺得很有壓力。」

住寄宿家庭 從日常生活學英文

一般私立寄宿學校會安排學生住在校內宿舍,每星期只有週末可以離開學校範圍,而且出入都需要登記。但Gower College Swansea的留學生都會住在寄宿家庭,全天候生活在講英文的環境。Lydia做了15年寄宿家庭,現在有三個小朋友。她認為小朋友是最好的英文老師,因為即使有些留學生英文不太好,他們亦不會挑剔。

●地理位置:威爾斯南部斯旺西市(Swansea)

●寄宿年齡:16-18

●學校類別:公立中學(男女校)

●學生人數:9425

●全年學費(英鎊):9500

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第九集:全民運動女校 https://bit.ly/2C958fv

第十集:最綠校園 諾定咸大學 http://bit.ly/2RZLkRn

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