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晚期肺癌治療方案取決基因檢測︱黃曉恩醫生

建立時間 (HKT): 0130 15:45

肺癌雖然是為人熟悉的癌症之一,但卻有不少市民仍然以為只是吸煙人士才會患上肺癌,因而掉以輕心,甚至錯過及早治療的機會。若肺癌患者到達晚期,醫生在決定使用何種治療方案前,都會先為患者進行活檢測試,檢查腫瘤有否出現基因突變,從而考慮相應的標靶藥物。

肺癌是本港十大常見癌症之一,僅次於首位的大腸癌。一直以來,吸煙都是肺癌的最大風險因素,而年齡、空氣污染及職業上接觸致癌物亦有機會增加患病風險。不過,近年有研究顯示,約兩成肺癌患者為非吸煙人士,他們主要屬於「非小細胞肺癌」內的「腺癌」,而且有機會出現基因突變,患者多為女士及非吸煙者,亞洲患者比例亦較歐美患者多。

不論是何種肺癌,患者會出現相似的症狀,包括持續咳嗽、痰中帶血、胸痛、體重下降及疲倦等;另外,若患者開始出現轉移,例如擴散至骨骼,就有機會感到骨痛。不過,症狀是否明顯需視乎腫瘤位置,一般小細胞肺癌及非小細胞腺癌的腫瘤較深入,患者或較難發現。

若市民持續出現以上症狀,就必須盡快求醫。首先,醫生會為患者進行臨床檢查,包括詢問病歷、症狀、家族史及是否有吸煙習慣等,然後會檢查淋巴核及器官有否發大、肺部有否雜音或出現肺積水等。另外,患者又需接受抽血檢查,檢驗癌指數及有否貧血。在影像檢查方面,患者需接受照肺,有需要時可考慮電腦掃瞄、正電子掃瞄或磁力共震;當有進一步懷疑時,醫生或會建議照氣管鏡檢查有否異樣,並可抽組織進行活檢,檢驗是否肺癌細胞及作分類。

有些患者會問可否不接受活檢基因檢測,只接受抽血檢查?事實上,第四期肺癌患者必須接受基因檢測,以了解是否有相應的標靶藥物作紓緩治療。而活檢比抽血的準確度及敏感度高,因為抽取的組織內或充滿癌細胞,而血液則好像「大海撈針」般,所以在許可的情況下醫生大多會建議使用活檢。不過,在一些特別情況下,醫生或會同時進行驗血及活檢,因抽血結果需時比活檢快,若驗血已得知有基因突變出現,就可及早用藥;若驗血結果無基因突變,則可等待活檢結果再下判斷。

對於肺癌第一及二期的患者,醫生會盡量使用手術作根治性治療;而第三期患者則會接受放射治療及化療,所以無需接受基因檢測。

現時40多歲的周女士(化名)是一名非吸煙者,她於2014年時因持續咳嗽而求醫,經過一系列接受後確診患上第四期肺癌,她對此感到非常驚訝,因她尚算年輕且從不吸煙。接受基因檢測後,證實她出現EGFR基因突變,所以醫生便為她處方第一代標靶藥物。不過,服藥約一年後她出現抗藥性,檢測後確定是T790M基因突變,因此需要轉用第三代標靶藥物。直至現時,雖然周女士已患癌約四年多,但她仍如常上班,服藥後並無副作用,能保持原來的生活質素。

內科腫瘤科專科醫生

黃曉恩



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