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銀髮一族患糖尿 用藥需更「個人化」︱郭純禮醫生

建立時間 (HKT): 0426 08:00

長者向來都是糖尿病的高危一族,而且不少人同時患有有肥胖、高血壓、高膽固醇等健康問題,所以醫生在為他們選擇合適的糖尿病藥物時都要多加考慮。除了視乎長者的身體狀況外,醫生亦要平衡藥物的效果與副作用,以及盡量選擇簡單、方便服用的藥物,增加其用藥依從性,及減少與因其他長期病患而須服用的藥物出現相互作用的機會。

根據資料顯示,本港約兩成至兩成半65歲以上人士為糖尿病患者,而當中大部分是二型糖尿病。為甚麼長者特別容易有糖尿病?主要是因為隨着年齡增長,他們的胰臟功能變弱,以致胰島素分泌不足;加上長者的新陳代謝減慢,運動量下降,若不節制飲食,很易造成肥胖,而肥胖會導致胰島素抗阻,增加糖尿病的風險。另外,若長者需要長期服用類固醇,亦有機會影響血糖水平。

不過,由於早期糖尿病並無明顯症狀,不少無做身體檢查的長者都不知自己患病;而沒有求醫,結果延誤確診。

若長者一直不控制血糖水平,有機會出現急性併發症,例如嚴重脫水或血液內的酸鹼度不平衡,帶來生命危險。同時,長期血糖水平過高,大小血管都會受到破壞,引致糖尿眼、糖尿腎、心臟病及中風等併發症,如長者屬肥胖人士,風險或會倍增。而且,腎功能會隨年齡逐漸衰退,如糖尿病控制不理想,腎臟問題的風險亦會增加。

要減少糖尿病帶來的一系列併發症,藥物可說是舉足輕重。面對高齡患者,醫生會根據患者情況訂立不同的治療目標。若患者年齡相對「後生」,而且身體較健康,其目標可較嚴謹,與年輕患者的處理方法近似,例如把糖化血糖素降至6.5%或以下,避免發生併發症;若患者年齡相對較高,而且身體狀況較差,其目標則會較寬鬆,糖化血糖素可能只需降至7-8%,以減低因出現藥物副作用對身體之負面影響。

另外,藥物副作用對長者來說亦非常重要,特別是低血糖,因為有研究顯示,如長者經常出現低血糖會增加死亡風險。因此,若患者身體狀況較差,其治療目標或需顧及副作用多於血糖控制。

最後,醫生亦會視乎藥物的效果及是否簡單服用,以及藥物能否在控制血糖之餘帶來額外好處。不少長者都同時患有其他長期疾病,需服用多種藥物,選擇服用方法簡易的藥物可增加其用藥依從性及減少與其他藥物的相互作用。

現時最新的國際指引中,一線藥物仍是二甲雙胍,惟有部份患者使用後可能出腸胃不適、作嘔或腹瀉等副作用,未必所有人可服用高劑量以控制血糖至理想水平。因此,指引把新一代糖尿病藥物納入二線治療,例如DPP-4抑制劑及SGLT2抑制劑,因它們的副作用例如低血糖之風險較少,藥效理想,亦方便服用,適合長者使用。針對SGLT2抑制劑而言,它更能為有心腦血管及腎疾病風險的患者提供額外保護,而且可降血壓及減重,可說是「一石多鳥」。不過,所有預防及治療方法都有不同的成效、副作用及風險,患者如有疑問應向主診醫護人員查詢。

就好像現時60多歲的何先生(化名),他患糖尿病約6年,之前一直服用二甲雙胍及磺胺尿素劑兩種傳統藥物,惟控制反覆。早前,他出現心口不適,接受檢查後發現有輕微冠心病,但幸好未需接受「通波仔」手術。因此,醫生吩咐他需嚴謹控制「三高」及體重,更為他轉用SGLT2抑制劑,希望在降低血糖水平時,亦能有助他減重、降血壓及保護心臟。之後,何先生乖乖用藥且堅持戒口,數個月後其糖化血紅素降至6.8%,效果理想。

老人科專科醫生

郭純禮



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